martes, 11 de febrero de 2020

La culebra real de California en Gran Canaria: una situación preocupante con un atisbo de esperanza.

      El año 2019 ha sido muy malo en la lucha contra la invasión de la culebra real de California (Lampropeltis getula californiae). Se han capturado 1.090 individuos, que aunque no son muchos más de los que se recogiero el año anterior (en 2018 se alcanzó la cifra de 1.079 culebras capturadas), estas capturas se realizaron en una superficie mucho mayor. De los dos núcleos iniciales, Amagro en Gáldar y San Roque-Valsequillo, hoy puede hablarse de cuatro zonas importantes, añadiendo el Barranco de la Data o de Los Palmitos en San Bartolomé de Tirajana, y el Bco. de Guiniguada en Las Palmas de Gran Canaria. Además hay muchas capturas en otros puntos, como la carretera de El Madroñal-San Mateo, Cercado Espino, Barranquillo Andrés, Fataga e incluso el Puerto de Mogán y Veneguera (confirmar en https://www.lifelampropeltis.com/index.php/capturas/capturas-2). Esta enorme dispersión ha hecho pensar en una mano negra que se encarga de la expansión, e incluso en que las serpientes utilizan los vehículos, camiones, coches particulares, etc., para desplazarse a puntos tan alejados. No debemos olvidar que Mercalaspalmas, a donde llegan y de donde salen cientos de vehículos todos los días, está justo al lado de un importante núcleo de capturas. Sea como sea, la cuestión es que la cosa pinta muy mal, y desde hace tiempo se habla ya de control y no de erradicación de la especie.

 Lugares de captura durante el año 2019. Fueron en total 1.090 ejemplares capturados.
 
 Situación de Mercalaspalmas y puntos de captura en la zona de Marzagan.
 
Evolución de las capturas desde 2013.

      Pero en este último mes se ha tenido un atisbo de optimismo en este negro panorama.
Acaba de aparecer un artículo titulado "Acetaminophen as an oral toxicant for invasive California kingsnakes (Lampropeltis californiae) on Gran Canaria, Canary Islands, Spain", publicado en el número 11 de la revista Management of Biological Invasions (ver en https://www.reabic.net/journals/mbi/2020/Accepted/MBI_2020_Friebohle_etal_correctedproof.pdf). Los autores, Jake Friebohle, Shane R. Siers y Chad E. Montgomery, han estudiado el uso de este compuesto, el acetaminofen, también conocido como paracetamol, muy empleado en la farmacopea humana, para eliminar invasiones producidas por serpientes. Esta sustancia es tóxica para las serpientes. Los autores también avisan de que hay que tomar precauciones ya que para que las serpientes tomen el veneno se utilizan ratones neonatales que se mueren al ser tratados con el tóxico, y que después se emplean como cebo para las serpientes. Las culebras, una vez notan el envenenamiento regurgitan el cebo en una alta proporción, por lo que éste queda en el medio y puede tener efecto sobre otros animales. Los científicos creen que puede ser un sistema para controlar la población en la isla, aunque aconsejan utilizar otros sistemas para apoyar el efecto de este tóxico.


miércoles, 29 de enero de 2020

Documental sobre el efecto de las cabras asilvestradas en Anaga y Teno. No se puede decir más claro y bonito.

    Mucho se ha dicho y hablado sobre el efecto de las cabras salvajes sobre los ecosistemas canarios. Para comprobarlo basta con ver el estado en que se encuentran hoy las cumbres de Fuerteventura o de Lanzarote. Pero esto no está en discusión, o no debería estar. Lo más discutido es el método que se debe aplicar para eliminar estos animales con la rapidez y eficacia necesarias, con menos gasto económico, con menos sufrimiento para los propios animales, etc.
Acaba de aparecer un corto documental de poco más de 11 minutos dedicado a este problema en las zonas de Teno y Anaga, en la isla de Tenerife, realizado por la productra RICI Comunicación y Promociónmpara TVE. Este documnetal se emitió hoy, 29 de enero, en el programa de la 2, La aventura del saber (gracias Juan Luis) (ver en http://www.rtve.es/alacarta/videos/la-aventura-del-saber/aventura-del-saber-29-01-20/5495857/) . La belleza de las imágenes, las explicaciones de técnicos y agricultores de Teno y Anaga, hablan por si mismos.
    Imaginamos que deben servir para concienciar a los gestores, para explicar el problema al público en general, pero no servirá para que todo el mundo opine de la misma manera. Al menos debe fortalecer a los políticos en su toma de decisiones, debe hacerles más valientes para tomar la decisión correcta.


lunes, 27 de enero de 2020

Nueva entrega de las lecciones del Dr. Invadator. Hoy, los mapas de distribución.

Hacía tiempo que no teníamos noticias del prestigioso Doctor. Seguro que estaba muy atareado investigando la manera de trabajar menos. En este caso nos habla de una herramienta de primer orden para comprender la distribución de especies, ya sean introducidas o nativas. En este mundo actual, donde las imágenes van ganando la partida, resultan de un interés muy grande para entender y hacer entender la dinámica de las introducciones e invasiones.
Recordamos que este blog no se hace responsable de las opiniones del Dr. Invadator ni de sus prácticas.
Un poco de autocrítica nunca viene mal.

martes, 7 de enero de 2020

Seguimos con la restauración ecológica y las especies exóticas introducidas: las plantaciones del Monumento Natural de Amagro.

    Al contrario de los alcornocales de Osorio, cuyo origen es su plantación como fuente de recursos para el campesino, las plantaciones realizadas en los años 70 en la Montaña de Amagro no tienen más sentido que una política equivocada de "reforestaciones" utilizando especies exóticas. La idea era buena: plantar especies arbóreas y arbustivas para preservar el suelo, quizá con un objetivo hidrológico, relacionado con la extensión de la agricultura intensiva bajo plástico de plataneras, tomateras, etc., que se propagó en aquellas mismas fechas. El error fue el método escogido para la reforestación: el aterrazamiento mediante maquinaria pesada, y las especies utilizadas: especies exóticas, no más resistentes a las condiciones climáticas locales que muchas especies autóctonas. De hecho, las plantaciones recientes de sabinas, acebuches, almácigos, gaydiles, etc., están teniendo similares resultados.

 Parte de las plantaciones de la cara noreste de Amagro

     Las especies exóticas utilizadas fueron varias: Acacia cyclops, la denominada popularmente acacia majorera, Tetraclinis articulata, Pinus halepensis, Cupressus macrocarpa, e incluso algunos pinos canarios.

 Grupo de Tetraclinis articulata (color verde oscuro) y Acacia cyclops (con ramas secas y de color verde amarillento) en la ladera noreste de Amagro.

 Detalle de la inflorescencia femenina de Tetraclinis articulata. No hemos encontrado plántulas ni juveniles de esta especie en la zona, pero se conoce su asilvetramiento en otros puntos de la isla.

 Juvenil de Acacia cyclops. Aunque la acacia majorera parece estar en peor estado que el resto de especies utilizadas en la plantación, su capacidad de dispersión la hace muy problemática.

 Ejemplar de Pinus halepensis. El porte achaparrado de esta y del resto de especies indica las difíciles condiciones de viento que resisten las plantas deen la zona

 Un grupo de cipreses de california, Cupressus macrocarpa.

 Un pino canario en primer término. Su aspecto y el porte habla de las malas condicines en que se encuentra. Curiosamente, este árbol crece en la zona donde abunda Cistus monspelensis, el juagarzo, especie compañera del pinar en otros ambientes de la Isla.

Estas plantas se han mentenido en los lugares con mejores suelos y con orientaciones más adecuadas, dificultando la progresión natural de los mejores terrenos de Amagro y la presencia de especies endémicas en peligro de extinción. Pero en aquellos lugares donde las plantaciones no fueron exitosas, el efecto del aterrazamiento ha ocasionado graves daños a la regeneración natural e incluso ha fomentado lo que se quería evitar, la erosión del suelo.

  Zona aterrazada y erosionada en la cara norte de Amagro. La ladera de la derecha, sin aterrazar y cubierta de tabaibas dulces (Euphorbia balsamifera), y sin grandes muestras de erosión, prueba la mala elección del método para el mantenimiento del suelo.


Argyranthemum lidii, una especie endémica de Gran Canaria que, junto a otras presentes en Amagro en las zonas de plantaciones (Limonium sventenii, Crambe tamadabensis), son muy raras y se consideran en peligro de extinción.

    ¿Se debe actuar en estas zonas? Sin duda. La erosión y la presencia muy cercana y abundante de especies invasoras, como Pennistum setaceum o Lampropeltis getula, ya dentro del espacio y en progreso, precisan de actuaciones, repoblando con especies autóctonas las cárcavas y espacios erosionados, fomentando las especies en peligro, eliminando las introducidas con potencial invasor.
Se debe actuar con fineza, como un cirujano, sin producir impactos mayores de los que se quieren evitar. Sin olvidar la acción de los conejos, muy intensa en toda la montaña, y de algún asentamiento humano que se han consolidado en los últimos años

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Las especies invasoras en el año internacional de la Biodiversidad