miércoles, 15 de julio de 2020

Las plantas exóticas invasoras en QPH Radio

A partir  de hoy, iniciamos la participación de este blog, de la mano de la Asociación para la Conservación de la Biodiversidad Canaria (ACBC), en la sección de medio ambiente de QPH Radio.
Empezamos con una breve explicación sobre el problema de las plantas exóticas invasoras en Canarias, haciendo hincapié en la forma más habitual de introducción de nuevas especies vegetales en la actualidad: si uso como plantas ornamentales.
Espero que les guste y sigan esta cadena de radio que apuesta por temas interesantes y divulgativos. Muchas gracias a QPH Radio por permitir usar este altavoz para divulgar el problema de las EEI en Canarias.
Pueden oír la grabación en el siguiente enlace, o pueden acceder a la programación de QPH Radio en su página web: http://www.qphradio.org



lunes, 6 de julio de 2020

Restos de podas. Así se dispersan algunas especies invasoras en espacios naturales.

    El tema de los restos de podas y de su mala gestión en los ambientes rurales, ya ha sido tratado en este blog (http://invasionesbiologicas.blogspot.com/2017/06/los-residuos-de-jardineria-y-podas-un.html), y también el de los ajardinamientos con plantas invasoras en zonas protegidas cercanos a espacios naturales de alto valor natural (http://invasionesbiologicas.blogspot.com/2019/12/ajardinamiento-de-zonas-rurales-mucho.html). Pero traemos aquí la consecuencia de ambos problemas, un ejemplo claro del perjuicio que ambos están ocasionando en muchos puntos de nuestras islas.
    Y la muestra se ha producido en el jardín aludido en la entrada de diciembre del año pasado, 2019. Recordemos que este ajardinamiento se encuentra en el borde del Parque Rural de Doramas y de la Finca de Osorio, emblema natural de la isla de Gran Canaria. Esta zona fue plantada con varias especies exóticas invasoras catalogadas, como Carpobrotus edulis, Austrocylindropuntia subulata Opuntia ficus-indica o Paraserianthes lophanta, y otras no catalogadas pero también con potencial invasor, como Agave attenuata, Crassula argentea, Solanum marginatum o Tithonia diversifolia.
Pues bien, el pasado mes de junio aparecieron cerca de dicho ajardinamiento, a escasos 150 m, restos de poda claramente procedentes del mismo, con Hedera helix, Carpobrotus edulis y Solanum marginatum como elementos más apreciables. Este pasado fin de semana, ya en julio, las plantas cortadas se habían secado y marchitado y aparecían claramente entre los restos las verdes ramas de Carpobrotus aparentemente ya enraizadas o en proceso de hacerlo, con los frutos del Solanum y otros muchos propábulos y semillas de las especies invasoras del jardín del que proceden estos restos. 
Lamentablemente, los 150 m de distancia entre el jardín y los restos se recorrieron hacia el interior del espacio protegido, al borde de una zona donde se ha repoblado con especies de monte verde, al lado de un matorral de zarzas, escobones, codesos y helechos, es decir, en zonas seminaturales en progresión.
    Es necesario, no sólo eliminar esos restos de poda y con ellos la posiblidad de que especies muy peligrosas para el entorno, como Paraserianthes lophanta, inexistente hasta el momento en la finca de Osorio, sino, sobre todo, eliminar estas prácticas formando al personal que se encarga de la creación y mantenimiento de estos ajardinamientos rurales. Esta labor sería muy útil, poco costosa y de gran impacto en la resolución de un gran problema ambiental. 
   Más vale prevenir.


Zona ajardinada, con las especies mencionadas: Paraserianthes lophanta, Opuntia, etc.

El borde inferior de Carpobrotus y Hedera, es el objeto de la poda, ya que crece tapizando la carretera y produce molestias al escaso tráfico de la zona.


 Localizaciones del jardín y de la zona donde se depositaron los restos de poda

Restos de poda a principio de junio de 2020. Lo reciente de la poda mantiene frescas las ramas de hiedra. La tierra que acompaña a la poda, procedente de la zona ajardinada, puede contener semillas y propábulos de las plantas que conforman el jardín.

 Los mismos restos de poda el 3 de julio de 2020. Las ramas de hiedra, ya secas, dejan ver las partes verdes y en proceso de enraizamiento de Carpobrotus edulis. También son visibles gran cantidad de frutos de Solanum marginatum.

martes, 30 de junio de 2020

El Dr. Invadator nos da su opinión sobre el problema de los gatos en la naturaleza. Esta vez parece en serio.

    El Dr. Invadator une sus pocas fuerzas a las de la Asociación para la Conservación de la Biodiversidad Canaria (ACBC) para hacernos llegar su visión sobre el problema de los gatos callejeros en la naturaleza. 
    En resumen, no es un problemas de gatos no o gatos sí, sino de gatos dónde. La tendencia actual de simplificar los problemas hace que la gente se posicione a favor o en contra de un tema sin profundizar en el mismo. Es lo que pasa con los asuntos más populares relacionados con la gestión de especies invasoras: cabras, conejos, tuneras, piteras (curiosamente nadie está a favor del rabo de gato, menos mal). Este enfrentamiento ficticio entre defensores y detractores de los gatos o de cualquiera de las especies problemáticas citadas, impide avanzar en una solución y eterniza los problemas. Hay que cambiar el enfoque, y el Dr. Invadator nos propone el suyo.

 

martes, 19 de mayo de 2020

Ser o no ser he ahí la cuestión. El caso de la tilapia en Canarias.

    Estos días ha ocurrido un hecho habitual en la Charca de Maspalomas, en el sur de Gran Canaria, Esta charca es sin duda, junto a las dunas vecinas, uno de los ecosistemas más singulares de la Isla. La charca actual es una parte del denominado oasis de Maspalomas que estaba formado por una serie de charcos más pequeños, un tipo de marisma, flanqueados por juncos, palmeras, y que, al ser ocupados por instalaciones hoteleras en los años 60 del pasado siglo, desaparecieron, y el agua que se acumulaba en esta marisma empezó a llenar la charca formada por la desembocadura del barranco de Fataga, separada de la costa por una barra de arena. La charca, es hoy lugar de paso y anidamiento de muchas aves acuáticas, y ocupada por una flora singular a medio camino entre especies autóctonas (juncos, damas, salados, algas verdes del género Ruppia) e introducidas (cañas, Sesuvium portulacastrum). Pero lo que nos trae hoy a comentar este espacio natural protegido es su fauna piscícola. Hasta hace unos años vivían en esta charca hasta 11 especies de peces capaces de vivir en aguas salobres, la lisa o lebrancho, sargos, salpas, etc. Pero desde hace meses se han apoderado de estas aguas las tilapias, en concreto la denominada Tilapia de mozambique (Oreochromis mossambicus). Hoy lo sabemos ya que la charca a sufrido un proceso de eutrofización por la falta de renovación de sus aguas. Hace mucho que no llueve en el sur de Gran Canaria y el barranco de Fataga no corre. La entrada de agua salada desde la orilla del mar tampoco se produce, ya que cuando se rompe la barrera de arena que separa charca y océano, rápidamente se cierra, por la molestia que ocasina al turismo. Por unas cosas y otras, el caso es que el agua de la charca se ha degradado, ha perdido su oxígeno y han muerto unas 15.000 tilapias. 

 Peces muertos en la orilla de la Charca de Maspalomas. Imagen tomada de https://www.eldiario.es/canariasahora/ciencia_y_medio_ambiente/Charca-Maspalomas-peces-muertos-tilapias_0_1028548267.html

Y la prensa lo recoge con titulares llamativos. 

Retiradas 15.000 tilapias de Mozambique invasoras de la Charca de Maspalomas
https://www.canarias7.es/siete-islas/gran-canaria/retiradas-15000-tilapias-de-mozambique-invasoras-de-la-charca-de-maspalomas-II9219965

La Charca de Maspalomas, cubierta de peces muertos de una especie exótica invasora
https://www.eldiario.es/canariasahora/ciencia_y_medio_ambiente/Charca-Maspalomas-peces-muertos-tilapias_0_1028548267.html

La charca de Maspalomas, limpia de tilapias de Mozambique. El cabildo retira 15.000 ejemplares de esta especie invasora que, sin alimento, se convierte en caníbal y pone en peligro la biodiversidad
https://www.laprovincia.es/gran-canaria/2020/05/19/charca-maspalomas-limpia-tilapias-mozambique/1283965.html

De su lectura queda claro que la tilapia es una especie invasora peligrosa que pone en peligro la biodiversidad de la charca.
Pero, ¿esto es así? Y si está tan claro como parece, ¿cómo llegaron esas tilapias a la charca?
Y aquí empieza el problema.
¿Es la tilapia una especie exótica invasora? Es. Procede de África, se reproduce rápidamente y acaba con la mayor parte de los individuos de invertebrados, de flora y de vertebrados del lugar donde vive. No tiene depredadores conocidos en las Islas. Hay varios estudios en todo el mundo que avalan esta calificación (en Chile, https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2004000100015; en México,  http://www.conabio.gob.mx/institucion/proyectos/resultados/LI007_Anexo_10_Ficha_Oreochromis_niloticus.pdf
; Hawaii, https://dlnr.hawaii.gov/ais/427-2/; etc.).
¿Está catalogada como tal en España? No. No está incluida en el catálogo nacional de especies exóticas invasoras.
¿Se cría en cautividad en Canarias? Sí, existen empresas privadas y organismos públicos que la utilizan, bien como especie de cultivo en piscifactorías (en La Palma, https://www.seafoodsource.com/news/aquaculture/islas-canarias-granjas-de-tilapia-atraer-inversores-extranjeros; en Las Palmas https://empresite.eleconomista.es/Actividad/TILAPIA/localidad/PALMAS-GRAN-CANARIA/) o por su utilización en acuaponia (https://www.finanzas.com/empresas-y-directivos/acuaponia-lechugas-y-pescados-crecen-juntos-en-una-granja-de-gran-canaria_13862087_102.html). En este último caso están implicados la ULPGC y la comunidad autónoma, y la introducción se realizó en la Finca la Estación, en Vecindario.
También se pesca en las presas de Gran Canaria (http://canaryfishing.com/project/pesca-a-mosca-agua-dulce/).

    Resumiendo. La tilapia es una especie invasora cuyo comercio no está prohibido e incluso se potencia su cultivo y utilización, por lo que no es raro ni difícil que llegue a vivir en espacios protegidos. Hay que declararla por tanto como especie invasora para empezar a gestionar su presencia en nuestros ecosistemas.
     Si se declara especie invasora podrá seguir cultivándose en acuicultura, pero las empresas estarán obligadas a instalar métodos que impidan su escape de los establecimientos de cría.


Especie de tilapia criada en La Palma. Imagen tomada de https://www.laprovincia.es/sociedad/1689/palma-introduce-espana-variedad-pescado-habita-pozos-come-cascara-platano/128983.html

miércoles, 6 de mayo de 2020

Nuevo proyecto sobre especies invasoras financiado por el BBVA para la Universidad de La Laguna, con investigadores de la ULPGC y de CSIC.

     En la página web de la Universidad de La Laguna aparece un comunicado anunciando que el proyecto “El reto de las plantas invasoras en islas: hacia un enfoque integrador para la conservación de la flora de las Islas Canarias (INVASION)”, coordinado por el investigador Ramón y Cajal del Departamento de Botánica, Ecología y Fisiología Vegetal de la Universidad de La Laguna Jairo Patiño, es una de las veinticinco propuestas de investigación que han obtenido 100.000 euros de financiación en la convocatoria de Ayudas Fundación BBVA a Equipos de Investigación Científica 2019.(https://www.ull.es/portal/noticias/2020/especies-vegetales-invasoras-fundacion-bbva/).
Según leemos en dicho comunicado "El proyecto INVASION busca profundizar en el conocimiento de por qué ciertas comunidades vegetales a lo largo del territorio canario son más fácilmente invadidas que otras, y qué rasgos de vida hacen que una especie de planta, introducida directa o indirectamente por el hombre, exhiba un mayor potencial invasor que otras."

     El proyecto servirá para profundizar en el conocimiento tanto de los ecosistemas canarios y su fragilidad frente a las invasiones bilógicas cegetales, como de las características de las especies invasoras más peligrosas en nuestro entorno. Esto permitirá conocer de antemano qué especies exóticas poseen un mayor potencial invasor y qué ecosistemas necesitan de una mayor protección frente al efecto de las plantas invasoras.

    Además de aumentar este conocimiento básico, el proyecto prevee a su vez una importante acción divulgadora del problema, donde participan muchas entidades locales (cabildos, ayuntamientos) y ONG´s, por lo que éstas también se verán favorecidas con este proyecto.
A la cabeza del mismo está el investigador Ramón y Cajal del Departamento de Botánica, Ecología y Fisiología Vegetal de la Universidad de La Laguna Jairo Patiño. 
     Habrá que seguir con atención los trabajos y conclusiones de este más que interesante proyecto.

     Imágenes del monte verde en Las Vueltas de Taganana, en la isla de Tenerife. La laurisilva será uno de los ecosistemas estudiados en el proyecto INVASION. Las características ecológicas de este ecosistema, pluviometría, suelo, etc., hace que sea uno de los más amenazados por las plantas invasoras. Las zonas raturadas y antropizadas, como las de la imagen inferior, son un foco permanente de asilvestramiento de plantas exóticas, algunas de las cuales pueden convertirse en invasoras.

 
    Ageratina adenophora, el matoespuma, hediondo o hierba mala, una exótica mesoamericana muy común en las zonas húmedas como los bosques de laurisilva. Al parecer, su presión sobre muchos endemismos que viven bajo el dosel arboreo del monte verde (helechos, Pericallis, spp., Isoplexis spp., etc.) a contribuido a su desaparición y pone en peligro a dichas plantas. Las especies de la  familia de las asteráceas (margaritas, cerrajas, etc.), a la que pertenece esta especie, parecen tener una mayor facilidad para comportarse como invasoras.

    La crásula rosada, Crassula multicava, muy extendida en todas las zonas potenciales del monte verde en Tenerife y Gran Canaria. Las características de muchas crasuláceas (un metabolismo más eficiente, formas asexuales de propagación), hacen que muchas plantas de esta familia tengan comportamientos invasores.

martes, 24 de marzo de 2020

El problema de las especies invasoras en Bandama: salimos por la tele.

    Siempre hemos tenido claro que la divulgación es una tarea básica en cualquier problema ambiental, y mas si cabe em el tema de las especies invasoras. Por eso no desechamos ninguna oportunidad de explicar el tema y su importancia. De ahí que, cuando se nos planteó la posibilidad de participar en la grabación de un programa de televisión dedicado a la Caldera de Bandama, lugar que ya ha sido objeto de varias entradas en este mismo blog (http://invasionesbiologicas.blogspot.com/search/label/Bandama), aceptamos inmediatamente. Gracias desde aquí al buen amigo y profesor de la ULPGC Agustín Naranjo Cigala (Tino) y a los responsables del programa Canarias al natural, de la televisión canaria, por invitarme a hablar en el programa. 
    Se grabó antes de navidad y se emitió la noche del 23 de marzo. El programa completo, en el que participan otros muchos investigadores y gestores (Alex Hansen Machín, Enma Pérez Chacón, Ana Ramos, el propio Agustín Naranjo Cigala, Álvaro González) junto a propietarios de fincas (Cristina Millán) y a Agustín Hernández (Agustinito), el último habitante de la Caldera, pueden verlo en internet y en el siguiente enlace.



    El fragmento del mismo emitido en que se habla concretamente de las especies invasoras, aunque se grabó más rato de conversación, pueden verlo en el siguiente vídeo. Se habla fundalmente de los dos problemas más importantes que sufre la Caldera de Bandama en la actualidad: el rabo de gato y los conejos.

 




domingo, 8 de marzo de 2020

Tomarse en serio el problema es la única solución. De nuevo Pennisetum setaceum.

    En ocasiones uno se cansa de repetir siempre las mismas cosas y de oir siempre las mismas frases referidas a un mismo tema. ¿Cuántos años hace que se trata el problema que ocasiona el rabo de gato, Pennisetum setaceum, en el medio canario? Muchos. Y ¿qué se ha hecho? Varias cosas: legislativamente se ha incluido en el catálogo nacional de especies exótivas invasoras, con todo lo que ello implica, se ha elaborado unas directrices técnicas para el manejo y arradicación de los individuos de esta especie (ORDEN de 13 de junio de 2014,BOC Nº 120. Martes 24 de Junio de 2014 - 2753, http://www.gobiernodecanarias.org/boc/2014/120/006.html); socialmente hay grupos de voluntarios en todas las islas, organizados para eliminar, mejor o peor, los individuos que puedan; y científicamente, se ha avanzado bastante en el concimiento fisiológico y reproductivo, corológico, de la especie. Pero sigue ocurriendo esto:


     Esta imagen es de ayer en una carretera en Guía, norte de Gran Canaria, cerca del Punto Limpio del municipio. Como se aprecia claramente, se ha intentado eliminar el rabo de gato que crece a la orilla de la carretera muy probablemente con una desbrozadora, y esto ha conseguido el rejuvenecimiento de las plantas, que ahora, con la escasa lluvia caida, son capaces de rebrotar más verdes que los individuos viejos y fabricar nuevas espigas que aumentarán, si cabe, el banco de semillas. No se ha seguido el procedimiento arriba indicado, no se ha seguido ningua recomendación (quitar y sembrar algo en la zona limpiada), ni se han eliminado los restos vegetales resultado del corte. Total, tiempo y dinero tirados, más ventajas para Pennisetum setaceum. Un éxito.
    Y no es un ejemplo aislado. Mucha carreteras del norte de Gran Canaria, y quizá de todas las Islas, reciben el mismo tratamiento. Y ahora repitamos otra vez que el problema es muy grave, que estamos haciendo cosas importantes para mitigarlo, invitemos a los voluntarios a que sigan trabajando, organicemos charlas a escolares, tengamos proyectos de investigación para conocer el método más adecuado para su erradicación, tengamos aplicaciones para promover la ciencia ciudadana en este campo, y pongamos velitas a Santa Rita para que frene la invasión. Todo esto tendrá el mismo resultado si no podemos hacer lo más básico.

sábado, 29 de febrero de 2020

Primera asamblea de la recién nacida Asociación para la Conservación de la Biodiversidad Canaria (ACBC). Grandes esperanzas.

    Una breve noticia para anunciar la primera asamblea de la Asociación para la Conservación de la Biodiversidad Canaria (ACBC) celebrada en Las Palmas de Gran Canaria, en las instalaciones de la ULPGC, el 29 de febrero de 2020. Sin duda, una de las tareas fundamentales que debe llevar a cabo esta asociación es la valoración del efecto de las especies exóticas invasoras sobre el medio ambiente canario. La ACBC nace con más de 100 asociados, pero sin duda no es tanto el número sino la calidad de los implicados en la misma, la que hace que no se trate de una asociación más de las muchas que en los últimos tiempos se están creando con una finalidad similar. Gran parte de los asociados son técnicos dedicados profesionalmente a la gestión del medio ambiente en las Islas, profesores universitarios, investigadores de reconocido prestigio, en definitiva, personas que son capaces de proponer soluciones a los políticos, formar profesionales, crear opinión, etc.
    Estas son las direcciones web y del facebook de la asociación.
    La preservación de la biodiversidad insular es el propósito de este blog, por lo que saludamos su creación e intentaremos participar en la misma en cualquier aspecto en el que podamos hacerlo. Suerte y éxito para la ACBC.
 Junta directiva de la asociación y participantes en la 1ª asamblea de la ACBC.


martes, 11 de febrero de 2020

La culebra real de California en Gran Canaria: una situación preocupante con un atisbo de esperanza.

      El año 2019 ha sido muy malo en la lucha contra la invasión de la culebra real de California (Lampropeltis getula californiae). Se han capturado 1.090 individuos, que aunque no son muchos más de los que se recogiero el año anterior (en 2018 se alcanzó la cifra de 1.079 culebras capturadas), estas capturas se realizaron en una superficie mucho mayor. De los dos núcleos iniciales, Amagro en Gáldar y San Roque-Valsequillo, hoy puede hablarse de cuatro zonas importantes, añadiendo el Barranco de la Data o de Los Palmitos en San Bartolomé de Tirajana, y el Bco. de Guiniguada en Las Palmas de Gran Canaria. Además hay muchas capturas en otros puntos, como la carretera de El Madroñal-San Mateo, Cercado Espino, Barranquillo Andrés, Fataga e incluso el Puerto de Mogán y Veneguera (confirmar en https://www.lifelampropeltis.com/index.php/capturas/capturas-2). Esta enorme dispersión ha hecho pensar en una mano negra que se encarga de la expansión, e incluso en que las serpientes utilizan los vehículos, camiones, coches particulares, etc., para desplazarse a puntos tan alejados. No debemos olvidar que Mercalaspalmas, a donde llegan y de donde salen cientos de vehículos todos los días, está justo al lado de un importante núcleo de capturas. Sea como sea, la cuestión es que la cosa pinta muy mal, y desde hace tiempo se habla ya de control y no de erradicación de la especie.

 Lugares de captura durante el año 2019. Fueron en total 1.090 ejemplares capturados.
 
 Situación de Mercalaspalmas y puntos de captura en la zona de Marzagan.
 
Evolución de las capturas desde 2013.

      Pero en este último mes se ha tenido un atisbo de optimismo en este negro panorama.
Acaba de aparecer un artículo titulado "Acetaminophen as an oral toxicant for invasive California kingsnakes (Lampropeltis californiae) on Gran Canaria, Canary Islands, Spain", publicado en el número 11 de la revista Management of Biological Invasions (ver en https://www.reabic.net/journals/mbi/2020/Accepted/MBI_2020_Friebohle_etal_correctedproof.pdf). Los autores, Jake Friebohle, Shane R. Siers y Chad E. Montgomery, han estudiado el uso de este compuesto, el acetaminofen, también conocido como paracetamol, muy empleado en la farmacopea humana, para eliminar invasiones producidas por serpientes. Esta sustancia es tóxica para las serpientes. Los autores también avisan de que hay que tomar precauciones ya que para que las serpientes tomen el veneno se utilizan ratones neonatales que se mueren al ser tratados con el tóxico, y que después se emplean como cebo para las serpientes. Las culebras, una vez notan el envenenamiento regurgitan el cebo en una alta proporción, por lo que éste queda en el medio y puede tener efecto sobre otros animales. Los científicos creen que puede ser un sistema para controlar la población en la isla, aunque aconsejan utilizar otros sistemas para apoyar el efecto de este tóxico.


miércoles, 29 de enero de 2020

Documental sobre el efecto de las cabras asilvestradas en Anaga y Teno. No se puede decir más claro y bonito.

    Mucho se ha dicho y hablado sobre el efecto de las cabras salvajes sobre los ecosistemas canarios. Para comprobarlo basta con ver el estado en que se encuentran hoy las cumbres de Fuerteventura o de Lanzarote. Pero esto no está en discusión, o no debería estar. Lo más discutido es el método que se debe aplicar para eliminar estos animales con la rapidez y eficacia necesarias, con menos gasto económico, con menos sufrimiento para los propios animales, etc.
Acaba de aparecer un corto documental de poco más de 11 minutos dedicado a este problema en las zonas de Teno y Anaga, en la isla de Tenerife, realizado por la productra RICI Comunicación y Promociónmpara TVE. Este documnetal se emitió hoy, 29 de enero, en el programa de la 2, La aventura del saber (gracias Juan Luis) (ver en http://www.rtve.es/alacarta/videos/la-aventura-del-saber/aventura-del-saber-29-01-20/5495857/) . La belleza de las imágenes, las explicaciones de técnicos y agricultores de Teno y Anaga, hablan por si mismos.
    Imaginamos que deben servir para concienciar a los gestores, para explicar el problema al público en general, pero no servirá para que todo el mundo opine de la misma manera. Al menos debe fortalecer a los políticos en su toma de decisiones, debe hacerles más valientes para tomar la decisión correcta.


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Las especies invasoras en el año internacional de la Biodiversidad