domingo, 1 de abril de 2018

El picudo rojo (Rhynchophorus ferrugineus) ataca a la palmera canaria fuera de las Islas

Si bien el problema del picud rojo (Rhynchophorus ferrugineus) en Canarias parece que está controlado, no es así en el resto del mundo. La imagen de las preciosas palmeras canarias en todo el mundo peligra por la acción de este insecto. Traemos aquí como muestras imágenes de un reciente viaje a Italia. La conocida predilección del picudo rojo por la palmera canaria, hace más importante si cabe la existencia de controles para que esta especie no pueda regresar a las Islas.

 Palmera canaria en Roma, frente al Coliseo romano

Palmeras canarias muertas por la acción del picudo en Pisa.

 Imagen de la Plaza de España en Roma, tomada de Google Earth. En ella pueden verse tres palmeras canarias, una palmera aparentemente híbrida, la central, y una joven palmera recién plantada.

 
 Imagen actual de la Plaza de España en Roma. Sólo permanece una de las palmeras canarias. Las otras dos, la central y la joven parecen híbidos.
En general se están sustituyendo las palmeras canarias que son atacadas por otras que no parecen 100% canarias. Estas últimas quizá sean más resistentes a la acción del picudo.


lunes, 12 de marzo de 2018

La falsa acacia que da piñas. No es invasora, ni introducida, pero ayuda a entender cómo se crean estereotipos que causan problemas ambientales.

 Al parecer a algunos publicistas no les gusta la naturaleza tal como es. Los árboles tienen que tener "hojas", y no "esas cosas" como agujas que tienen los pinos. Pero eso sí, las piñas son muy monas y las gente las conoce. Así que lo mejor es, para hacer ver que la naturaleza es "muy bonita", pegar unas piñas a un árbol planifolio (que parece la falsa acacia, Robinia pseudoacacia) y listo. ¿Qué importa si este engendro no existe? ¿Qué importa si consigo crear una imagen irreal de lo que es la naturaleza? Esto puede parecer una cuestión anecdótica, pero la creación de estereotipos entre las especies vegetales o animales es lo que nos hace creer que un pino es feo y un planifolia es más bonita, que una serpiente es un animal feo y peligroso y que un conejo es bonito e inofensivo. 
   Uno de los principales problemas que deben afrontar los gestores y educadores medioambientales, ya sea en el tema de las especies invasoras o en cualquier otro problema ambiental, es la lucha contra las ideas preconcebidas que afectan a las especies: especies buenas, especies malas, especies protegibles, especies despreciables, etc. Si se "controlan" cabras, conejos o almedros hay problemas, si se "controlan" serpientes, zarzas, o malas hierbas no pasa nada. El político escogerá siempre las que no dan problemas.
   De algo similar trataba la entrada anterior, y otras muchas que han pasado por este blog. Desde nuestro punto de vista, este es un problema fundamental en la lucha por la preservación de la naturaleza en Canarias y en todo el Planeta, y es una labor necesaria que debe desarrollar cualquier persona que trabaje en este campo.
   Las imágenes se han obtenido de un video publicitario que están emitiendo estos días por la televisión. Se trata de la publicidad de unas zapatillas para salir al campo. El vídeo muestra una familia perfecta caminando por un paisaje perfecto, ¿cómo iban a dejar que la naturaleza imperfecta les fastidiase la imagen? No pongo el vídeo completo para no darle publicidad pero este es el enlace a dicho vídeo: https://www.youtube.com/watch?v=7eCh70QLVgw
  

domingo, 4 de marzo de 2018

Sobre definiciones y prejuicios: especies invasoras y exóticas. Una reflexión.

   En los últimos días han saltado a la opinión pública dos noticias que son ejemplo de la necesidad de ser científicamente precisos y de luchar contra ideas preconcebidas que distorsionan nuestra interpretación sobre cómo luchar contra las especies invasoras.
   Estas dos noticias son, la difusión de un artículo sobre cómo influyen los malentendidos científicos en la gestión de los ungulados introducidos en España:
Jorge Cassinello. Misconception and Mismanagement of Invasive Species: the Paradoxical Case of an Alien Ungulate in Spain. Conservation Letters. DOI: 10.1111/conl.12440 (http://www.d-andalucia.csic.es/es/noticia/un-estudio-csic-cuestiona-que-especies-invasoras-sean-daninas-para-ecosistemas-sureste).
   Y la segunda, más a nivel local, el inicio este año del proyecto Invasores de Nuestro Entorno, que este año se expande a todo el Archipiélago (http://invasoresentorno.com/).

   En la primera noticia, Jorge Cassinello nos dice que fue un error incluir al arruí (Ammotragus lervia) en el listado nacional de especies exóticas invasoras, ya que no hay estudios científicos que prueben que el arruí sea eso, una especie invasora. Y es cierto. Eso pasa con muchas de las especies incluidas en el catálogo susodicho, y ya costó la eliminación de Nicotiana glauca del listado. Pero eso tampoco quiere decir que no lo sea. De momento es una especie introducida, lo que puede indicar que su efecto sobre el medio puede ser negativo, ya que el resto de especies no están adaptadas a su presencia. Es una posibilidad nada desdeñable. Pero hay que demostrarlo. De ahí la necesidad de ser precisos. Si queremos que una norma sea sólida, debe tener sólidos cimientos, y eso se consigue con estudios. Para aquellas especies de las que no se tienen estudios, debería existir una lista de especies potencialmente invasoras, e incluir en ella las especies introducidas cuya capacidad invasora haya sido demostrada en otros lugares o que la especie tenga características propia de especies invasoras (reprodución asexual, rapidez en la expansión, efectos notorios sobre otras especies, etc.).
   Pero, ¿qué pasa cuando hay estudios y no se hace nada? Caso de los conejos, ratas, cabras, muchos insectos, rabo de gato, tuneras, piteras, etc.
   Ahí se tropieza con el segundo problema, la diferente percepción de lo que es una especie exótica. Si le preguntamos a la gente si consideran al conejo, a la cabra, a la tunera, una especie exótica, con mucha probabilidad nos dirán que no, que conviven con nosotros desde hace siglos. Si les pedimos que nos hagan una lista de especies exóticas nos hablarán de iguanas, loros, serpientes, tarántulas, y demás. Nos cuesta entender que una rata, un conejo, un geranio, sean exóticos, pero lo son, y además muchos de ellos son invasoras.
   En el proyecto Invasores de Nuestro Entorno las especies que se van a trabajar son de este grupo, de las exóticas, exóticas: serpientes y cotorras, con el añadido de las ardillas en Lanzarote y Fuerteventura. Esta selección no es la que propusieron los técnicos del proyecto, sino la que aceptaron los gestores del Gobierno de Canarias. Nada de plantas ni de especies invasoras que puedan producir polémica. Que sean exóticas, exóticas. Y sin duda que serpientes y cotorras se merecen incluirse en este proyecto (aunque el caso de las cotorras necesitaría un estudio sobre su efecto sobre el medio natural, ya que de moemento se limitan a ambientes urbanos). ¿No tienen gatos, ratas, conejos, cabras como problema ambiental en La Palma, La Gomera, El Hierro, Tenerife y demás islas de Canarias?
   Parece que finalmente se fomenta esta idea del exotismo entre nuestros alumnos y no nos parece bueno. No se prioriza el trabajo de divulgación y erradicación de las especies por el daño que causan, sino que se trabaja con las especies que no dan problemas. Mala cosa.




Imágenes de Ageratina adenophora y Pennisetum setaceum, dos de las especies de plantas incluidas en el catálogo nacional de especies exóticas invasoras. Nadie duda sobre su carácter invasor, pero no existen trabajos científicos que lo demuestren. Como no tienen utilidad económica conocida tampoco nadie se plantea sacarlas. No pasa lo mismo con tuneras, conejos, etc.


Web del proyecto Invasoras de Nuestro Entorno, una iniciativa con tres años de experiencia que este año se expande a todo el Archipiélago. En la imagen incluye al rabo de gato, pero el trabajo con los alumnos se limita a especies de vertebrados "exóticos, exóticos", como la culebra real de California,  las cotorras de Kramer y argentina, y la ardilla moruna.

lunes, 26 de febrero de 2018

Notiobia cupripennis: un escarabajo introducido en Canarias, posiblemente invasor. La escasa presencia de insectos en los catálogos de especies invasoras.

Es muy significativa la escasa representación que los insectos tienen en los listados de especies exóticas invasoras. En el Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto, por el que se regula el Catálogo español de especies exóticas invasoras, sólo hay señalados 12 taxones referidos a insectos: 10 especies y 2 géneros, destacando 5 especies de hormigas (https://www.boe.es/buscar/pdf/2013/BOE-A-2013-8565-consolidado.pdf). Entre las 100 especies invasoras más peligrosas tan sólo se incluyen 14, 5 especies de hormigas y 2 mosquitos (http://www.iucngisd.org/gisd/pdf/100Spanish.pdf). Si consideramos que el número de especies de insectos descritas hasta el momento ronda el millón, más que todo el resto de animales juntos, y que quedan por descubrir entre 6 y 10 millones más de especies (https://es.wikipedia.org/wiki/Insecta), podemos percibir claramente que poco o nada se sabe de la capacidad invasora de este grupo de invertebrados.
    Esto ocurre, entre otras cosas, por la escasa visibilidad que tienen estos animales frente a los vertebrados y las plantas, que copan todos los listados de especies invasoras. Sólo cuando su presencia es muy evidente, como ocurre con las plagas agrícolas o los animales ligados a la actividad humana, llegan a considerarse como especies invasoras.
     Pero sí existen multitud de insectos introducidos en cualquier región estudiada. En Canarias, según el último listado publicado de especies silvestres terrestres (http://www.gobiernodecanarias.org/medioambiente/piac/descargas/Biodiversidad/Listas-Especies/Lista_Especies_Silvestres.pdf), hay citadas 6.138 especies, de las que 2.320 son endémicas. No hay datos del grupo de los insectos, pero sí de los artrópodos. De este gran grupo se indica que hay más de 600 especies introducidas y sólo 66 artrópodos invasores.
   Queda mucho por estudiar ya que hasta hoy no hay trabajos sobre la capacidad de estos insectos de alterar ecosistemas naturales o seminaturales.
   Traemos aquí el ejemplo de un escarabajo, Notiobia cuprinennis, de nombre común cucalán americano cobrizo. Se trata de un insecto de origen sudamericano, propio de Argentina, Chile, Perú, Brasil, Bolivia, Paraguay y Uruguay. Su expansión incluye, además de las Islas Canarias, la Isla de Pascua y algunas localizaciones puntuales en zonas portuarias de Nueva York y Alemania. Su ecología es muy amplia, viviendo en bosques naturales y en zonas urbanas, desde la costa a los 4.000 m de altitud. Son animales granívoros y se conoce su depredación sobre plantas del género Amaranthus.
   En la ciudad de Las Palmas es un animal muy frecuente, donde prolifera en descampados, eriales, viviendo bajo la cobertura de Patellifolia patellaris, de la que seguramente se alimente.
Poco se sabe de su existencia en ecosistemas naturales, y menos del efecto que puede producir sobre la rica fauna entomológica de las islas (competencia, desplazamiento).
   En la población encontrada el número de individuos es muy elevado, pudiendo recogerse varias decenas de ejemplares en muy pocos metros cuadrados.
Esperemos que pronto tengamos más información para calibrar mejor el efecto de estas introducciones en el medio ambiente.

Mi agradecimiento para Aday Pérez (https://artropodolandia.blogspot.com.es/) por la determinación de esta especie. Muchas gracias.


 Aspecto frontal y lateral de Notiobia cupripennis. Este escarabajo se carcateriza por tener la cabeza y el pronoto (tórax) negros con brillo verde, y los élitros también negro pero con brillo cobrizo

 Grupo de ejemplares de Notiobia cupripennis recogidos en un pequeño espacio de tierra bajo Patellifolia patellaris

martes, 13 de febrero de 2018

Las gallinas asilvestradas: una oportunidad de estudio.

   Cada vez es más frecuentes, al menos en el norte de Gran Canaria, encontrarse gallinas asilvestradas en los bosques de monte verde. Son especialmente abundantes en la Finca de Osorio, en Teror, Gran Canaria, donde pueblan casi toda la superficie de la misma y escapan de sus límites, siendo en ocasiones un problema para la circulación. Pero las hemos visto también en el Brezal del Palmital, en algunos puntos del Bco. de La Virgen, en Valleseco, e incluso en zonas de la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria, como en un descampado próximo al barrio capitalino de La Paterna, e incluso en la Cruz de Tejeda, donde los animales viven en estado de semilibertad. La variedad de gallina que con mayor facilidad se asilvestra es la negra aperdizada, o negra colorada (más información sobre las variedades canarias de gallinas camperas pueden encontrar en la web https://lagallinacamperacanaria.wordpress.com, y en el perfil de facebook https://www.facebook.com/La-Gallina-Campera-Canaria-292709957442770/). Como en otros animales, los conejos europeos o los gatos por ejemplo, cuando una población de animales, inicialmente domésticos, lleva mucho tiempo asilvestrada, termina por parecerse a los animales originales del que derivan las variedades domésticas.
   Al parecer las gallinas domésticas derivan de la especie Gallus gallus bankiva, originaria del sudeste asiático, y es espectacular el parecido de estos gallos negros aperdizados canarios con los gallos bankiva.
   Pero más interesante que este hecho, ya de por sí importante, nos parece fundamental conocer cuál es el efecto que producen estas poblaciones de gallinas silvestres en lugares de tanta importancia ambiental como los incipientes bosques de laurisilva de Gran Canaria. Las gallinas silvestres ayudarán a dispersarse a algunas especies, depredarán sobre insectos, y en definitiva, tendrán un efecto que debe cuantificarse para regular de manera eficiente su existencia. Pueden incluso resultar sustitutas de otras especies de aves que cumplen papeles similares en los bosques de laurisilva en otras islas, como la chocha perdiz (Scolopax rusticola), frecuente en los bosques de laurisilva de La Gomera, La Palma o Tenerife. O incluso ocupar el nicho de especies extintas desde la llegada del ser humano a las islas, como el verderón de Trias (Carduelis triasi) o el escribano patilargo (Emberiza alcoveri), albas especies que ocuparon los bosuqes de laurisilva de La Palma y Tenerife, respectivamente, que presentaban una disminución de sus capacidades voladoras y vivían y se alimentaban en el suelo, como lo hacen las gallinas en la actualidad. Todas son propuestas de trabajo que la presencia de estas gallinas asilvestradas nos invitan a iniciar.

 Gallo negro aperdizado o dorado en el interior del bosque de la Finca de Osorio, Teror-Gran Canaria
 
 Gallo bankiva en el parque nacional Kaeng Krachan, Tailandia. Fotografía de Jason Thompson - Flickr: Red Junglefowl, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=30900317
Su parecido con la variedad canaria es muy grande

 Gallina hembra negra aperdizada con un grupo de juveniles en el verano de 2017 paseando en libertad por el interior del Brezal del Palmital, Guía-Gran Canaria.

 Gallinas de la variedad negra plata pasando un día frío en las ramas de un castañero en la Cruz de Tejeda. Viven en estado de semilibertad aprovechando la comida que les proporcionan los turistas.

sábado, 27 de enero de 2018

Jardinería con especies autóctonas. No siempre ni con cualquier especie. Un fenómeno que necesita regulación.

Un fenómeno paralelo a la introducción de especies exóticas en un territorio es la traslocación, de la que ya hemos hablado en este blog (ver http://invasionesbiologicas.blogspot.com.es/search/label/traslocaciones). Las traslocaciones pueden ser discutidas cuando se trata de utilizarlas para evitar la extinción de una especie autóctona, pero el caso que nos ocupa es el de el uso de especies alóctonas de un territorio para su uso en jardineria.
   El uso de especies autóctonas como ornamentales se ha ponderado en muchas ocasiones (ver por ejemplo http://www.horticom.com/pd/imagenes/61/261/61261.pdf; http://www.fundem.org/web/images/LIBRO_COMPLETO.pdf; y en Canarias http://www.unescograncanaria.com/descargarFichero/aPlF4slcAFPWuIkxZir5.pdf y http://www.tenerife.es/portalcabtfe/images/PDF/temas/medio_ambiente/Jardsostenible.pdf), y tiene "el visto bueno" de organismos públicos y privados. Pero no es lo mismo en cualquier sitio. En un territorio tan biodiverso como lo es el Archipiélago Canario, no siempre es la mejor idea. 
   Ya hemos dado ejemplos significativos en este blog: especies endémicas de los géneros Schizogyne, Echium, Limonium, Aeonium, Dracaena, son empleadas en jardinería en zonas e islas donde no son naturales, posibilitando la hibridación de las especies cultivadas con las autóctonas.
   Traemos aquí otro ejemplo, por si fuese necesario. Se trata quizá del género botánico de taxonomía más complicada de la flora canaria, el género Lotus. En este género hay 23 especies reconocidas en las Islas, de los que 19 son exclusivas de las mismas. La mayoría de ellas son endémicas de una única isla, e incluso de un único enclave de las mismas. Se trata de un género complejo en el que existen, sin duda, algunas especies sin describir, alguna de ellas en la isla de Gran Canaria, donde ya se contabilizan 4 especies endémicas. Este hecho se repite en otros géneros de la flora canaria, y se debe a que los procesos de especiación se están produciendo aún hoy, siendo el Archipielago un laboratorio magnífico para estudiar estos fenómenos.
   Pues bien, a este "lio" creado de forma natural, el hombre añade su granito de arena, empleandolo como planta ornamental.
   En el Centro Comercial Alisios, recientemente abierto en Tamaraceite, en el norte de Gran Canaria, se ha utilizado una especie del género Lotus como ornamental. Esto indica que algunos viveros lo están cultivando y vendiendo como planta de jardín. Y no es una especie del grupo de los Lotus de flores vistosas, grandes, Lotus berthelotii, Lotus maculatus, Lotus eremiticus o Lotus pyranthus, que se emplean desde hace años y que están bien diferenciados, sino ejemplares similares a Lotus spartioides, Lotus sessilifolius o Lotus campylocladus. Pero, ¿a qué especie pertenecen estas plantas? 
Se admiten apuestas.
En definitiva, se necesita YA, una regulación del uso de flora autóctona en jardinería, indicando las especies que pueden emplearse, las zonas donde pueden plantarse, los lugares de procedencia de las semillas, etc., etc. La cuestión es tan importante como el de las especies invasoras. Nos jugamos gran parte de nuestra biodiversidad y la afección sobre los procesos naturales de especiación, es decir, sobre la biodiversidad del futuro.


   Individuos de Lotus sp. utlizados en jardinería en Gran Canaria. Su aspecto plateado, foliolos lineares con un peciolo corto pero bien patente, flores con estandarte amarillo, sin líneas rojizas, parece que no concuerdan perfectamente con ninguna de las especies del género presentes en Gran Canaria. Quizá el más próximo sea Lotus spartioides. En la zona donde se sitúa el centro comercial crecen de manera natural ejemplares del género Lotus que necesitan ser estudiados taxonómicamente antes de que se puedan producir hibrizaciones entre ambas poblaciones, naturales e introducidas.

lunes, 15 de enero de 2018

Nueva publicación sobre las especies perennes del género Sesuvium en África: Sesuvium portulacastrum y S. verrucosum en Canarias.

Acaba de publicarse un interesante trabajo de revisión taxonómica, nomenclatural y corológica de las especies perennes del género Sesuvium en África, Diagnostics, taxonomy, nomenclature and distribution of perennial Sesuvium (Aizoaceae) in Africa. Los autores son un grupo de investigadores de varias universidades y jardines botánicos de Rusia, Islas Mauricio, Bélgica, Reino Unido, Sudáfrica y Canarias, encabezados por Alexander P. Sukhorukov, de la Lomonosov Moscow State University, y ha salido publicada en la prestigiosa revista internacional Phytokeys, accesible en la red (https://phytokeys.pensoft.net/articles.php?id=22205).  Entre este grupo de especies destacan por su interés en Canarias Sesuvium portulacastrum y Sesuvium verrucosum, a las que ya hemos dedicado algunas entradas en este mismo blog. Ambas especies se tienen como nativas del Nuevo Continente e introducidas en Canarias y en otras zonas de África y del resto del Mundo. 

Sin poner en duda estas conclusiones es curioso que S. portulacastrum aparezca en Cabo Verde y en algunos otros puntos de la costa africana con un subespecie endémica de la zona, S. portulacastrum subsp. personii, descrita en este trabajo, próxima genéticamente a las poblaciones de S. portulacastrum de la Isla de Granada, en El Caribe. Sesuvium verrucosum se cita por primera vez en la región macaronésica (en sentido amplio), estando presente en Gran Canaria y en la Isla de San Vicente, en Cabo Verde. Curiosa introducción de una planta que, al menos en Canarias, no se emplea normalmente como ornamental. Ambas cuestiones, la existencia de una subespecie de S. portulacastrum endémica de la costa y las islas africanas, y la presencia de S. verrucosum en Canarias y Cabo Verde, podrían indicar una conexión intercontinental a través de las corrientes que atraviesan el Atlántico Medio. Esto podría poner en duda que estas plantas fuesen realmente alóctonas en la costa atlántica africana y en Canarias. Esta conexión entre El Caribe y Canarias ya se comprobó en el reino animal con el ejemplo del erizo Diadema antillarum cuyas poblaciones Canarias resultaron ser autóctonas y no introducidas como se creía (confirmar en la tesis de Mateo J. Garrido Sanahuja "Contribución al conocimiento de "Diadema antillarum" Philippi 1845, en Canarias").
Otro campo en el que trabajar.


 Sesuvium portulacastrum.

Sesuvium verrucosum

viernes, 5 de enero de 2018

¿Alguien sabe cómo va esto?

 Lo de la legislación nunca ha sido mi fuerte. Para ello existen amigos sabios, como Juan Luis Rodríguez Luengo, que me resuelven las dudas que pueda tener. Pero de vez en cuando no está de más entrar en la página del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (no sé qué tienen en común todos estos temas para meterlos en un mismo ministerio). En esta web se publican diferentes ordenes ministeriales en proceso de participación pública, es decir, sobre las cuales se puede decir algo, aportar ideas y cosas así. Creo que es interesante para ver las nuevas normas que se van cocinando y que aparecerán en breve. En este punto de participación pública hay varios centros de interés. Yo me aplico a la sección dedicada a Biodiversidad (http://www.mapama.gob.es/es/biodiversidad/participacion-publica/default.aspx).


Pues bien, hoy leía esta página aconsejado por Juan Luis. Están en fase de participación pública abierta las siguientes:


Ambas muy interesantes e importantes, pero a mi me llamó la atención una orden, con la fase de participación ya cerrada que se titulaba así:


Leyendo un poco el texto de la consulta, esta norma tiene como objetivo indicar para qué especies se aplicarán las prohibiciones y restricciones impuestas por el Reglamento (UE) Nº 1143/2014 del Parlamento Europeo y del Consejo de 22 de octubre de 2014 sobre la prevención y la  gestión de la introducción y propagación de especies exóticas invasoras en las Islas Canarias. 
 Uno piensa: "Por fin se va a tener un listado propio de especies exóticas invasoras en Canarias", pero leyendo más adelante resulta que ese reglamento de la UE, dispone que, a más tardar el 2 de enero de 2017, cada Estado miembro que cuente con regiones ultraperiféricas adoptará para cada una de esas regiones una lista de especies exóticas invasoras preocupantes en consulta con dichas regiones.
No se han dado prisa. ¿Alguien sabe cómo va esto? Esperemos no tener que esperar otro año para que un documento tan importante como este tenga validez en las islas. Y que no nos multen por el retraso. 

lunes, 1 de enero de 2018

Más cactáceas citadas por primera vez en Gran Canaria: la dificultad de impedir la proliferación de estas plantas a partir de jardines y parques.

En una entrada anterior hablamos de un artículo publicado recientemente en el que se daba noticia de la aparición de un buen número de cactáceas asilvestradas en Tenerife (http://invasionesbiologicas.blogspot.com.es/2017/08/nuevas-cactaceas-citadas-para-la-isla.html). Se trataba entonces de 27 especies nuevas para esa isla, 17 de ellas bien asentadas y con potencial invasor y otras 10 especies locales. La mayor parte de estas introducciones se debían al abandono de jardines donde se cultivaban estas especies.
Presentamos ahora una nueva publicación realizada por Filip Verloove, Águedo Marrero, Marcos Salas y Alex Guiggi, y aparecido en el número de noviembre (nº 23) de la revista Haseltonia, editada por la Sociedad de Cactus y Suculentas de América (https://cssa.myshopify.com/collections/haseltonia), aunque todavía no está disponible en la web de la revista.
En este trabajo se presentan 10 nuevas citas para la isla: Cylindropuntia bigelovii, C. imbricata, C. prolifera, Disocactus speciosus, Opuntia lindheimeri, O. microdasys, Ferocactus herrerae, Harrisia tetracantha, Lophocereus schottii y Trichocereus spachianus. Las 6 primeras aparecen perfectamente asentadas y con potencial invasor, mientras que las 4 ultimas se refieren como casuales. Además se discute la presencia de otras especies ya citadas del género Opuntia, como Opuntia monacantha, O. robusta, O. leucothicha y O. pilifera.
Lo más significativo del trabajo no es sólo el número de nuevas citas de esta familia de plantas americana, sino que, al contrario de lo que ocurría en Tenerife, la mayor parte de las introducciones proceden de jardines y parques que siguen cuidados y en funcionamiento, como Cactualdea Park y algunos otros particulares. Esto nos presenta otro problema diferente al abandono de jardines, que es la gran dificultad que presenta evitar la propagación de estas especies fuera de los espacios acotados. Los lagartos, aves, etc., que se alimentan de sus frutos, la posibilidad de propagación asexual mediante propábulos especiales o simplemente mediante porciones de la planta, dificultan en extremo evitar que las especies escapen de los recintos donde se cultivan. Algunas de estas plantas econtradas, como las del género Cylindropuntia, se encuentran en el catálogo nacional de especies exóticas invasoras, por lo que este hecho podría tener consecuencias legales.
La mejor, y quizá la única, forma de evitar su proliferación es no plantarlas.

  Cylindropuntia bigelovii

 Cylindropuntia prolifera

Opuntia lindheimeri


Opuntia robusta

miércoles, 27 de diciembre de 2017

Gracias a todos, Feliz Navidad y que el año próximo seamos más felices.

Que la Navidad es una época de milagros ya lo hemos comentado en este mismo blog (https://invasionesbiologicas.blogspot.com.es/2013/12/milagros-de-navidad-las-invasiones.html). La aparición de piteras y tuneras en nuestros belenes no es más que el reflejo de nuestra cultura y una prueba del arraigo de estas plantas en la idiosincrasia del canario y su paisaje. Este año sólo queremos aprovechar la imagen de un recolector de tunos en la Palestina de hace 2018 años, visible en el tradicional Belén de la Plaza de San Telmo, en Las Palmas de Gran Canaria, para deserles a todos una feliz navidad y nuestro deseo de que el año próximo seamos más felices, y si es posible más inteligentes para poder atacar los problemas que no hemos podido solucionar hasta el momento: Pannietum setaceum, Lampropeltis getula, Diocalandria frumenti, Arundo donax, herbívoros introducidos (cabras y conejos cimarrones, muflones, arruís), etc. Que todos tengamos la honestidad y la capacidad para afrontar estos problemas de manera seria y científica. Un saludo a todos y gracias por seguir este blog.


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Las especies invasoras en el año internacional de la Biodiversidad