domingo, 30 de abril de 2017

De nuevo en el proyecto "Invasores en nuestro entorno".

   Como el curso pasado (ver http://invasionesbiologicas.blogspot.com.es/2016/05/el-proyecto-experimental-invasores-en.html), los alumnos del IES Primero de Mayo de Las Palmas de Gran Canaria asistieron a la disección de culebras reales de California (Lampropeltis californiae). Esta actividad se encuadra dentro del proyecto "Invasores de nuestro entorno" que el grupo ADS Biodiversidad (Asociación para el Desarrollo Sostenible y Conservación de la Biodiversidad, https://www.facebook.com/adsbiodiversidad/) lleva a cabo. Este año el proyecto se ha ampliado con la participación de más departamentos de los institutos de secundaria, así que, a la charla explicativa y a la disección de culebras, se han añadido otras actividades como la elaboración de trampas y la realización de paneles y material divulgativo en varios idiomas y formatos (vídeo, fotografía, etc.). En estas labores se implican los departamentos de Biología y Geología, Tecnología y Lengua Extranjera de los IES que participan. Hoy tocaba la disección de culebras, y los alumnos del referido instituto la realizaron en un laboratorio de la Facultad de Ciencia del Mar de la ULPGC. Finalmente todo el alumnado participante realizará una jornada de campo en la zona afectada para que nos expliquen sobre el terreno cómo se intenta paliar esta invasión


   La disección es sin duda la actividad que más incide en los alumnos, no sólo desde el punto de vista del conocimiento de las especies invasoras sino para que se despierten vocaciones científicas en ellos, al ser partícipes de cómo se trabaja en ciencia y de los resultados que podemos obtener de una investigación bien organizada y diseñada.
   Por muchas y amenas charlas que se organicen en un centro docente, aunque se realicen con materiales audiovisuales (vídeos, presentaciones, etc.), nunca tendrán el impacto que representa en las mentes de nuestros alumnos el hecho de enfundarse unos guantes, ponerse una bata y diseccionar una serpiente para participar en una serie de investigaciones reales bien explicadas e interesantes.
Porque además de la labor educativa de esta sesión práctica los alumnos se percatan de cómo puede aprovecharse, desde el punto de vista científico, toda la información que nos ofrece el tratamiento de una especie invasora. Durante la disección el alumnado debe seguir una serie de pautas y normas que posibilitarán que su trabajo sea eficaz y útil a la hora de obtener valiosa información sobre un buen número de cuestiones:

  •    Se toman datos biométricos de los ejemplares y de su librea (patrón) y coloración, que conjuntamente a los datos recogidos durante su captura o recolección (lugar, fecha, datos climáticos, etc.), nos permitirán conocer mejor las poblaciones de este animal, su comportamiento, dinámica poblacional, etc.

  • Se disecciona al animal extrayendo la grasa que se pesa y separa. Esta grasa servirá para conocer no sólo el estado físico del animal, sino la cantidad de tóxicos que existen en el ambiente donde viven, resultando un buen indicador de la calidad ambiental de las zonas donde se encontraban.
  • Se analiza la anatomía interna de la serpiente, y se toman datos sobre el volumen de los testículos o el número de huevos, para conocer el ciclo reproductivo de la especie.
  •  Además se analizan los parásitos que puedan tener, muestreando unos nódulos blanquecinos situados en el estómago y en los intestinos. Así mismo, se recogen muestras de heces donde se buscan parásitos y sus huevos. Estos podrían ser compartidos con especies endémicas, como los lagartos, lisas y perenquenes, de los que se alimenta la serpiente.
  • Una parte de la culebra, en concreto la cola, se extrae y se utilizará para analizar los isótopos estables que contiene, con el fin de determinar la dieta del animal. Mediante este tipo de investigaciones se podrá tener en un futuro una relación directa entre la señal isotópica y la composición de la dieta del animal (% de lagartos, de lisas, de roedores, etc.), para que finalmente pueda concretarse esta dieta sin necesidad de encontrar los restos alimenticios en sus tubos digestivos.
   En definitiva, el análisis de una especie invasora nos permite obtener información de la propia especie, del entorno, y de otros animales del ambiente, sin necesidad de capturarlos.
Esperemos que esta iniciativa tenga continuidad y que a pesar de haber terminado el proyecto Life+Lampropeltis, se pueda continuar con la captura de ejemplares y el desarrollo de actividades científicas y divulgativas.

 Ejemplar grande que resultó ser un macho adulto de casi 600 g de peso. Albino y anillado.

 Los alumnos proceden a estirar al animal para realizar las mediciones.Ejemplar normal y lineal.

 Estas tres colas, una de lisa, la central, y las otras dos de perenquén, fueron regurguitadas por un ejemplar después de su captura.

 Foliculos de una hembra adulta. Se aprecian claramente los 4 más grandes, aunque tenía otros 6 de menor tamaño.

 Saray Jiménez explica a un grupo de alumnos la anatomía de estos animales. Una clase magistral de zoología que no olvidarán.

 El grupo de alumnos trabaja rápido y con toda la precisión posible. Los datos servirán para conocer mejor la fisiología y etología de estos animales, y de esa manera conocer más de su ambiente y de cómo luchar contra los efectos negativos que produce.

viernes, 21 de abril de 2017

Este año vuelven a florecer las piteras

Como los seguidores del blog sabrán, la temporalización en la floración de las piteras (Agave americana) es un misterio que hemos intentado alumbrar desde hace tiempo (ver http://invasionesbiologicas.blogspot.com.es/2015/05/este-ano-de-nuevo-florecen-las-piteras.html). La sabiduría popular nos dice que "año de pitones, año de montones", aludiendo a la relación entre el florecimiento de las piteras y la bondad en la cosecha. Esto hace pensar que esta floración dependerá de la bondad pluviométrica del año, pero en el año 2012 pudimos comprobar personalmente que las piteras florecieron tanto en Canarias, donde el año no fue bueno en lluvias, como en Alicante, donde la sequía se extendió durante todo el invierno y la primavera de aquel año.
    De momento hemos detectado, desde 2010, floración abundante de Agave americana en los años 2012, 2014, 2015 y éste de 2017. Cuando el registro sea más largo podremos relacionar estos años con las variantes climáticas para conocer algo más el por qué de la floración de esta planta.

 Ejemplar de la zona de Secadero, en Las Palmas de Gran Canaria.

Pitones elongándose en las proximidades de Tamaraceite

jueves, 13 de abril de 2017

El botánico Filip Verloove, especialista en especies exóticas e introducidas, visita la isla de Gran Canaria.

Hace poco nos visitó en la isla de Gran Canaria el reputado botánico Filip Verloove (pueden tener acceso a sus trabajos en su página de researchgate https://www.researchgate.net/profile/Filip_Verloove, y los referidos a la flora exótica de Canarias en nuestro buscador de bibliografía http://bibliografiainvasiones.blogspot.com.es/search/label/Verloove). Aunque su trabajo tiene como centro de referencia el Jardín Botánico de Meise (Vlaams-Brabant, Bélgica), Filip Verloove ha recorrido gran parte de la Europa del Sur (Península Ibérica, Italia y ahora las Islas Canarias), esudiando las plantas exóticas introducidas, y ha conseguido una gran cantidad de nuevas citas en todos estos territorios, participando en el conocimiento de sus floras determinando correctamente muchas especies e incluso dando nuevas especies para la ciencia.
   En esta ocasión, gracias a un proyecto europeo denominado "Critical assessment of potentially invasive Cactaceae in Gran Canaria (Spain)" ha podido trabajar desde el pasado 29 de marzo hasta el 12 de abril pasado en esta isla. Este tiempo se repartió entre el sur y el norte de la isla, así como realizando visitas al Jardín Botánico Viera y Clavijo, que era su lugar de referencia en esta estancia.
   Por suerte para nosotros tuvimos la suerte de acompañarlo por la zona norte-noreste de Gran Canaria, para ratificar algunas de las plantas introducidas que conocíamos, algunas de ellas aparecidas en este mismo blog y referidas por usuarios del mismo (gracias a Eliseo Alberto Deniz Suarez, Tony Bonny y a Juan Ojeda (Juanillo)). Aunque el tema central de la visita eran las cactáceas que, lamentablemente siguen asilvestrándose en nuestros campos por su escape accidental de jardines o cultivos, se registraron un buen número de nuevas citas de plantas introducidas, algunas de ellas con potencial invasor, y otras que ya están causando problemas en nuestro medio. Acompañó también a Filip Verloove en sus salidas por el norte, el botánico Águedo Marrero, responsable del herbario del Jardín Botánico Viera y Clavijo y gran conocedor de nuestra flora.
   Con todo el material recolectado esperemos que Filip Verloove publique algún artículo para que pueda difundirse la importante información recabada en la isla. Hasta entonces preferimos no comentar todos los posibles hallazgos realizados, por prudencia. Estaremos atentos.


Posiblemente Ferocactus herrerae, una cactácea presente en las cercanías de San Andrés, en el norte grancanario. Ni idea de cómo pudo llegar hasta donde se encuentra.

 Filip Verloove tomando fotografías de la zona donde apareció la especie anterior.

Entre las cactáceas destaca por su presencia en Canarias el género Opuntia. En la imagen Opuntia leucotricha, una especie presente en Gran Canaria con mayor abundancia de la que se esperaba.

domingo, 2 de abril de 2017

La invasión alcanza la radio

No es la primera vez, pero siempre es una experiencia muy satisfactoria, sobre todo para los amantes de la radio. En este caso la invasión se ha producido en el programa A vivir que son dos días-Canarias, el pasado 1 de abril de este año 2017. Zenaido Hernández, presentador de este progama de ámbito regional, nos invitó a participar durante unos minutos en su programa. El resultado es el que pueden oir en el enlace añadido a continuación.
Cualquier actuación encaminada a la difusión de este problema siempre será interesante.
Espero que les resulte de interés.



La entrevista puede oirse en el siguiente enlace:
https://www.ivoox.com/17904643

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Las especies invasoras en el año internacional de la Biodiversidad