martes, 31 de diciembre de 2013

Termina el año 2013. Un resumen de lo más destacado.

Empezaba el año con diversas actividades de control de Pennisetum setaceum, en Fuerteventura y en Teno (Tenerife), así como con la publicación de un número especial  sobre especies exóticas en la revista Foresta. 
Febrero se iniciaba con la aparición de nuevas especies introducidas en Gran Canaria (Galinsoga quadriradiata y Leonotis nepetifolia), y en Tenerife (Macrohomotoma gladiata). Continuaba con la buena noticia del premio otorgado a Wolfredo Wildpret y Victoria Eugenia Martín por su trabajo spbre plantas exóticas invasoras en Canarias procedentes del Continente Americano. 
Marzo transcurrió entre más noticias de introducciones de animales y plantas exóticas en Canarias, unas capturadas por el SEPRONA por su venta ilegal, y otras plantadas en el medio ambiente por voluntarios con más buenas intenciones que conocimientos. El tema de la hipermotivación mál enfocada dio lugar a un buen número de comentarios en el blog. 
Durante estos meses de marzo y abril, aparecían de vez en cuando noticias en la prensa sobre las modificaciones que se preparaban en el Real Decreto sobre la creación del Catálogo Nacional de Especies Exóticas Invasoras. Estas noticias daban pistas sobre lo que más tarde se publicaría oficialmente en el Boletín Oficial del Estado. Mayo sirvió para la reaparición de algunos temas recurrentes: el cultivo de Jatropha curcas en Fuerteventura como presunta planta para la obtención de biodiesel, la búsqueda de titulares espectaculares por parte de cierto periodismo ambiental, o la presencia de Tradescantia fluminensis como especie invasora del monte verde canario. 
Junio se caracterizó por la aparición de varios temas relacionados con los efectos de animales introducidos sobre plantas autóctonas o también introducidas. Fueron los casos del gorgojo utilizado como control biológico del helecho invasor Azolla filiculoides; los muflones y conejos y su depredación sobre la violeta del Teide; la confirmación de que el picudo negro de los agaves ataca también al drago canario. A su vez, saltaba la noticia de que se habían encontrado serpientes reales de California en Tenerife, incluida una hembra con huevos en su interior. Con el tiempo esta puede ser quizá la peor noticia del año. 
Este mismo mes se inicia una campaña de voluntariado ambiental en Tenerife, relacionado con las especies invasoras. Estas acciones se repetirán más adelante en Gran Canaria, aunque el uso de voluntarios para labores técnicas no deja de ser un aspecto discutido. 
En julio aparece el número 28 de la revista Botánica Macaronésica, editada por el Jardín Botánico Viera y Clavijo de Las Palmas de Gran Canaria. En este volumen se publican algunos artículos donde se citan por primera vez varias especies introducidas en Canarias. También se defiende una tesis sobre el efecto del escape de lubinas en instalaciones de piscicultura. Sin duda este año nos ha permitido conocer más sobre las especies invasoras y su efecto sobre el medio. 
Agosto fue el mes de la publicación del Real decreto 630/2013 de 2 de agosto, por el que se regula el Catálogo español de especies exóticas invasoras (https://www.boe.es/boe/dias/2013/08/03/pdfs/BOE-A-2013-8565.pdf). Este texto legislativo debe ser una herramienta, mejor o peor, para luchar contra las invasiones biológicas. 
Los días 20 y 21 de septiembre se llevaron a cabo las primeras “Jornadas de iniciación a la detección de flora exótica en la isla de Gran Canaria". Se trata de un primer paso para poner en marcha las actividades relacionadas con el voluntariado ambiental y la gestión de las especies exóticas invasoras. 
El Instituto de Estudios Canarios de La Laguna y la Dirección General de Protección de la Naturaleza del Gobierno de Canarias organizó en la semana del 14 al 18 de octubre, un Taller sobre invasiones biológicas en Canarias. En este taller se aportaron ideas sobre el futuro catálogo autonómico, se propusieron nuevas especies para el catálogo nacional, y se trataron temas de gran interés como la acción de los conejos en los medio ambiente canario y el comercio de mascotas y plantas exóticas en las islas. Do todo lo tratado, sin duda lo más polémico resultó ser el tema de los conejos, ya que durante los meses siguientes, algunos colectivos de cazadores mostraron su disconformidad con lo tratado en este taller. La polémica entre cazadores y conservadores de la naturaleza no debería existir pero existe, y en ocasiones es poco razonable. 
 Sin duda este año se ha caracterizado por el aumento en el conocimiento sobre las especies exóticas y cómo afectan al medio: conocemos más y sabemos más. Se ha empezado a actuar, pero casi siempre mediante el voluntariado ambiental. La falta de medios es quizá el mayor impedimento que actualmente soporta este tema. La existencia del Catálogo Nacional de Especies Exóticas Invasoras es un hito importante en esta cuestión, pero nos ervirá de nada si no se pone en marcha.
Con ese tema termina el año. Entre tanto el Dr. Invadator sigue dándonos sus opiniones sobre los temas que le resultan más interesantes, el blog alcanza los 5 años de vida, y muchos amigos siguen aportando su inestimable ayuda y apoyo (gracias a Juan Luis Rodríguez Luengo, Esperanza Alomar, Elizabeth Ojeda Land, la gente de la Asociación Abeque, Natura Canariensis, la Dirección General de Protección de la Naturaleza del Gobierno. de Canarias y Dracaena Consultoría Ambiental). Gracias a todos y….. 

¡A por otro año!

lunes, 30 de diciembre de 2013

Vídeo navideño sobre Pennisetum setaceum. Gentileza de NatureCanariensis

Las amigas y amigos de Nature Canariensis (http://www.naturecanariensis.com/) han realizado este bonito vídeo navideño con el propósito de concienciar a todo el mundo sobre el problema de la expansión de Pennisetum setaceum en las Islas. Creo que vale la pena. ¡Ojalá fuera tan fácil resolver el problema! Pero no cuesta nada intentarlo.

miércoles, 25 de diciembre de 2013

Milagros de Navidad: las invasiones biológicas retroactivas.

Sirva esta entrada para felicitar las Navidades a todos los lectores del blog y para comprobar de nuevo dos cuestiones importantes: que en la Navidad pueden darse los milagros más asombrosos; y lo asentadas que están en el imaginario popular las figuras de piteras y tuneras, relacionadas tanto con el paisaje canario como con los ambientes áridos.
En el Belén (maravilloso por cierto) que todos los años se presenta en la Plaza de San Telmo de Las Palmas de Gran Canaria, esta vez acompañan a las clásicas palmeras y arbustos (representados por ramas de Teline mycrophylla y algunas otras especies autóctonas), muchas piteras y alguna tunera. Algunas de las piteras están en proceso de floración, ya que presentan los pitones precursores de la inflorescencia. Recordemos que estas dos especies son americanas, y que llegaron al Viejo Continente en el siglo XVI, y debieron alcanzar Oriente Próximo uno o dos siglos después, así que es imposible que acompañasen a Erodes o a los Reyes Magos.
Hay algunos belenes que intentan recrear el paisaje local, con personajes vestidos de manera típica canaria, con edificios canarios, etc., y en éstos sí es fácil encontrar tuneras, piteras y otras plantas que intentan reflejar el ambiente rural de las Islas. Pero no es el caso del Belén de San Telmo, que intenta ser una muestra de la época en que nació Jesús.
No estaría mal que los belenistas intentaran evitar utilizar estos símbolos vegetales alóctonos, ya que, si consiguieron arraigarse en nuestra mente como plantas típicas canarias, no estaría mal iniciar una "erradicación mental" para que algún día dejaran de serlo.
De todas formas, y sea como sea, ¡¡FELIZ NAVIDAD!! a todos, y no dejen de visitar este Belén o cualquier otro, ya que representan una tradición digna de mantener.
 El ángel anuncia el nacimiento de Jesús a los pastores.... entre piteras.

Muy cerca de la escena anterior, los personajes del lugar caminan por una vereda entre piteras, palmeras y tuneras. Todo esto más de 15 siglos antes de que estas plantas alcanzasen Palestina. Un claro milagro de la Navidad.

lunes, 9 de diciembre de 2013

Crassula multicava, Crassula lycopodioides y Crassula argentea. Tres especies rupícolas invasoras.

No es frecuente que un hábitat tan especializado como el rupícola sea invadido por especies exóticas, pero los tres ejemplos que traemos aquí, Crassula multicava, Crassula lycopodioides y Crassula argentea, son la excepción que confirma la regla. Las tres especies deben su introducción en las Islas Canarias a su uso como plantas ornamentales y son originarias de sudáfrica. Ninguna de ellas se incluyó en el catálogo español de especies exóticas invasoras, pero al menos las dos primeras tienen la consideración de tales en el banco de datos de la biodiversidad canaria (http://www.interreg-bionatura.com/especies/pdf/Crassula%20lycopodioides.pdf; http://www.interreg-bionatura.com/especies/pdf/Crassula%20multicava.pdf). No sería descabellado proponerlas como futuros integrantes del listado autonómico de especies exóticas potencialmente invasoras.
Crassula multicava está citada para La Gomera y Tenerife (http://www.azoresbioportal.angra.uac.pt/files/noticias_Lista_Especies_Silvestres_Canarias2010.pdf), pero también se encuentra bien asentada en Gran Canaria, en varias localidades como Bandama, Molinetes (Valleseco) y San Mateo. Es fácil verla florecer en lugares próximos a zonas urbanas, sobre tejados, muros o paredes, naturales o artificiales. Forma densas aglomeraciones que cubren las rocas sobre  las que crecen.
Crassula lycopodioides se ha señalado como presente en La Gomera, Tenerife y Gran Canaria, creciendo sobre los mismos hábitats que la especie anterior, aunque es muy difícil verla florecer. Es mucho más frecuente sobre tejados.
Crassula argentea se ha detectado asilvestrada en  Tenerife y Gran Canaria. Es la menos expansiva, por lo que es más difícil considararla invasora.
La riqueza de la vegetación canaria adaptada a estos ambientes, es enorme. Géneros como Aeonium, Greenovia, Aichryson, Monanthes, junto a numerosos helechos autóctonos, son los más afectados por la expansión de estas especies que necesitan, al menos las dos primeras, estar sometidas a alguna regulación.




Crassula lycopodioides


Crassula multicava

 Crassula argentea creciendo sobre un tejado en las Casas de Bandama

Crassula argentea en la Presa de Sintes.

jueves, 5 de diciembre de 2013

Más sobre la polémica de la gestión del conejo europeo en las Islas.

No entra en la voluntad de este blog profundizar en polémicas que no tienen sentido, pero en el caso de la gestión de las poblaciones de conejo en Canarias es de suma importancia para la conservación y mejora del medio natural, y merece que gastemos todo el tiempo que haga falta en este tema. Tras la reacción comentada en la entrada anterior, ahora puede leerse en el blog de la Federación Canaria de Caza (http://lacazaencanarias.blogspot.com.es/2013/12/los-cazadores-se-reunen-con-el-director.html) que miembros de la misma se han reunido con el Director General del Medio Natural del Gobierno de Canarias. En esta reunión, además de interesarse por el borrador de la Ley de Caza de Canarias, se trasladó al Director General el desacuerdo de la federación con las conclusiones del Taller sobre las espexcies exóticas en Canarias y la normativa de aplicación. En dicha entrada se reiteran algunas frases que, por muchas veces que se repitan, no dejarán nunca de estar equivocadas:
" .....las ideas de erradicación rayan en lo antinatural, para una especie que lleva en Canarias más de seis siglos, y que se encuentra completamente adaptada a la naturaleza canaria, en cada de los ecosistemas y en cada una de las islas en las que está presente."
La erradicación del conejo sólo se contemplaba, en las conclusiones del taller, para los islotes, y esto es así  simplemente en cumplimiento del Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto, en el que se creó el catálogo español de especies exóticas invasoras, donde dice que en este tipo de islas todas las especies alóctonas serán consideradas invasoras y serán gestionadas como indica el Real Decreto.
En el resto del territorio se contempla la posibilidad de reducir las poblaciones, si éstas afectan negativamente a las especies autóctonas o a la agricultura. ¿Tan descabellada parece esta conclusión?
Y volviendo al tema del Real Decreto, no estaría de más que los cazadores supieran de la existencia de la disposición transitoria tercera de este texto:
"Disposición transitoria tercera. Sueltas con especies alóctonas no catalogadas objeto de aprovechamiento piscícola o cinegético. Se permitirá, previa autorización administrativa, las sueltas con especies alóctonas no catalogadas objeto de aprovechamiento piscícola o cinegético y no afectadas por la prohibición del artículo 52.2 de la Ley 42/2007, de 13 de diciembre, exclusivamente en los cotos en los que se hayan autorizado antes de la entrada en vigor de la Ley 42/2007, de 13 de diciembre. La relación de estos cotos deberá hacerse pública por las comunidades y ciudades autónomas. Se excluyen los cotos con sueltas posteriores a esa fecha o con sueltas ilegales o accidentales. Por parte de las administraciones competentes se fomentará la sustitución progresiva de estas especies por otras autóctona."
Esta norma regula la suelta de conejos, prohibiéndola en los casos indicados.
Y sobre la reiterada idea de que los conejos llevan tanto tiempo en Canarias que ya están plenamente adaptados a todos los ecosistemas y a todas las islas, sólo cabe repetir lo dicho. No es verdad. El conejo puede vivir asilvestrado en Canarias, él puede estar adaptado al medio, pero el medio no está adaptado a él. No hay depredadores autóctonos que lo tengan como principal alimento, no hay plantas autóctonas que lo utilicen como principal vector de dispersión de sus semillas, no hay ninguna planta que se haya adaptado a resistir su depredación sobre ella, etc., etc. La rata, el ratón, las perdices, etc., dentro del mundo animal, y muchas plantas, llevan en Canarias el mismo o mas tiempo aún, y el medio natural canario tampoco los ha asumido como propios. No es cuestión de años.

Según el blog referido de la Federación Canaria de Caza, a los requerimientos de los cazadores, el Director General: "reconoció que esta conclusión del taller no está ni ajustada a la realidad y mucho menos dentro de sus proyectos y que todo lo contrario "hay que defender el conejo canario, sin hacer mezclas importadas". 
Teniendo como ciertas estas declaraciones, se entiende que si le dijeron que la conclusión era erradicar los conejos de canarias, claramente no pudo estar a favor. Quizá debería haber comprobado que era cierto lo que le decían. También se hecha en falta que a la reunión acudiese algún técnico de la consejería para confirmarlo. Pero un político es un político, y su afan parece haber sido contentar a los cazadores, aunque él haga luego lo que políticamente más le convenga. Quieren estar a bien con todos y luego hacer lo que les parezca mejor, atendiendo a otras prioridades que no suelen ser ni cinegéticas ni mediambientales. Lo del conejo canario ya es de chiste. Serán canarios porque nacieron y viven en las islas, pero no son un tipo diferente de esta especie, por lo que sobra eso de "...sin mezclas importadas". No hay que defender algo que no existe, y el concepto "conejo canario", no es real.

 Nadie niega el derecho de la gente a cazar, sólo se pretende compatibilizar ese derecho con las obligaciones que tenemos de preservación del medio. Hay que juntarse y gestionar, sin tomar al otro por idiota, partiendo de datos contrastados, concretando objetivos, priorizando, y poniéndose a trabajar para conseguirlos. No es tan difícil.

Conejo (imagen tomada de http://jumillanatural.blogspot.com.es/2012_08_01_archive.html). Para unos un objeto de caza, para otros un problema para la preservación de la biodiversidad en Canarias. Seguro que él estaría mejor en su tierra, la cuenca mediterránea, donde es un elemento vital para la pervivencia del ecosistema mediterráneo. ¿Alguien ha pensado en sus "derechos y necesidades"?

viernes, 22 de noviembre de 2013

Vuelve la polémica sobre la erradicación de los conejos (Oryctolagus cuniculus) en Canarias.

A partir de la celebración del "Taller sobre invasiones biológicas y Normativa de aplicación" y de la difusión de sus conclusiones se ha abierto una nueva fase en la ya dilatada historia de la polémica sobre la erradicación del conejo común europeo (Oryctolagus cuniculus) en Canarias. Primero en el blog "La caza en Canarias" (http://lacazaencanarias.blogspot.com.es/2013/11/ya-sabemos-donde-estan-los-enemigos-de.html), y después en la página web de la Real Federación Española de Caza (http://www.fecaza.com/hemeroteca/49-noticias-generales/2530-la-rfec-indignada-con-la-posible-decision-canaria-de-erradicar-los-conejos-de-sus-islas).
Hay que indicar, ante todo, que las formas no deberían de perderse nunca. La comunidad de cazadores de Canarias puede defender sus posturas sin caer en el intento de desprestigiar a los asistentes del taller en que se trató el tema de la gestión del conejo en los ecosistemas canarios. Todos son reconocidos técnicos, profesores universitarios y profesionales. Tan respetables como los propios cazadores, y sus opiniones no van en contra de nadie, sino con la intención de conservar el inmenso patrimonio natural que debemos preservar entre todos. Dejando aparte las formas, manifiestamente mejorables, existen cuestiones que merecen clarificarse en esta polémica:
* El conejo es una especie exótica o alóctona en las Islas Canarias, es decir no es autóctona del Archipiélago.
* Aunque, efectivamente, su presencia data de los inicios de la colonización europea de Canarias (finales del siglo XV y XVI), 500 años no representa un periodo de tiempo suficiente como para que un ecosistema se acomode a la presencia de una especie alóctona. Las especies vegetales canarias han evolucionado durante millones de años sin la presencia de herbívoros, y no están adaptadas para resistir su actividad depredadora sobre ellas, por lo que la idea de que "hace tanto tiempo que están entre nosotros que ya forman parte del medio natural canario" no es cierta en ningún extremo.
* Los conejos son además de las especies llamadas "ingenieras", es decir, que su actividad sobre el ecosistema es tan importante, que los modelan e intervienen en casi todos los procesos que los integran. En los lugares donde este animal es autóctono su presencia es vital para el mantenimiento del medio.
* El conejo es considerado en todo el Mundo como una de las especies más invasoras y de mayor efecto sobre el medio, (decir del IUCN eso de que "¿y quienes son ellos?" implica un gran desconocimiento de los organismos internacionales que velan por la protección del medio ambiente) y en Canarias está demostrado que producen un importante impacto sobre la vegetación e incluso sobre la agricultura. Este aspecto está fuera de cualquier discusión
Dejando esto claro, hay que ponerse a discutir cómo se equilibran los derechos de unos y de otros: el derecho de toda la Humanidad, no sólo de los canarios, de disfrutar y de mantener la biodiversidad canaria, aprovechando este recurso natural y patrimonio de la humanidad, que tenemos la responsabilidad de proteger, y el derecho de los cazadores a ejercer su afición.
Sobre el valor económico de la caza en las Islas, tampoco compensa la pérdida del patrimonio natural que genera la caza, porque, si es por dinero, podemos soltar elefantes, que su caza se paga muy bien. No creo que haya dinero para pagar la extinción de una especie, y muchas de las plantas canarias están en serio riesgo de extinguirse, en parte por el efecto de conejos y otros herbívoros introducidos.
Que el Ministerio rechaze la inclusión del conejo en el catálogo español de especies invasoras tampoco quiere decir nada, sólo que este gobierno, como tantos otros, no quiere problemas con colectivos importantes, como sin duda es el de los cazadores, pero no significa que la especie no sea invasora. También lo son la trucha arco iris y otros peces de agua dulce que tampoco se integraron en el catálogo por las mismas razones.
Volvamos a la cordura, es preciso gestionar la presencia del conejo en nuestro medio y hay que priorizar los intereses que deben preservarse: los del conjunto de la humanidad o los de la comunidad de cazadores de las Islas. Sin cuestiones personales. Y no mezclemos las cosas, no es un ataque contra nadie, ni una guerra de urbanitas contra el medio rural, ni nada que se parezca. Es un problema que hay que solucionar. Y que el conejo es una especie dañina contra el medio en Canarias, lo es, no les quepa duda. Sólo tienen que ver cómo se regenera la vegetación en zonas que han sido valladas y donde los herbívoros no tienen  acceso.
Seamos sensatos, porque de nuestra capacidad de diálogo y de nuestra capacidad de razonamiento, sin prejuicios, depende gran parte del futuro de la flora canaria, ¿seremos capaces de hacerlo?
Así se encuentran los ejemplares de mayor tamaño de Lotus kunkelii, especie exclusiva de Gran Canaria, en muy serio peligro de desaparecer (quedan menos de 100 ejemplares silvestres en un único enclave de la isla). La jaula lo protege de los conejos pero hace muy difícil su reproducción, al impedir el paso de polinizadores o de dispersores de sus semillas. Los conejos están acercándose a los lugares habitados para protegerse de los cazadores y por tener mayores recursos para mantenerse con vida. Así, mientras en los montes es difícil encontrarlos, algunos barrancos como el de Jinamar, Guiniguada, Arguineguín, o Las Coloradas, se están convirtiendo en verdaderas conejeras donde este animal es cada vez más frecuente. ¿Qué hacer?

lunes, 18 de noviembre de 2013

Noticias sobre la lucha contra la culebra real de California (Lampropeltis getula) en Gran Canaria.

Hoy aparece en la prensa local una nueva información sobre el estado del intento de erradicación de la culebra real de California en Gran Canaria, dentro del proyecto Life+Lampropeltis, llevado a cabo desde el Cabildo de Gran Canaria (ver http://www.laprovincia.es/gran-canaria/2013/11/18/halcones-perros-adiestrados-unen-culebra/571979.html).
En resumen se indica que hasta el momento se han capturado unas 600 serpientes en lo que va de año, muchas de ellas gracias a la información facilitada por los habitantes de las zonas afectadas, lo que prueba la importancia de la información y concienciación de la población de la zona. Además se están probando halcones y perros adiestrados para la captura de estos reptiles. 
Más información sobre el estado de la cuestión se expondrá el próximo jueves 21 durante las XX Jornadas Forestales de Gran Canaria. Pueden tener acceso al programa de estas jornadas en el siguiente enlace, http://www.jornadasforestalesdegrancanaria.com/descargas/programa.pdf.
Esperemos que tanto esfuerzo se vea recompensado, por el bien de todos.
Captura de pantalla desde la web del programa Life+Lampropeltis (http://www.lifelampropeltis.es/) donde se indican dónde se han producido las capturas de esta serpiente en GranCanaria edurante el año 2013, hasta la actualidad

jueves, 14 de noviembre de 2013

Se difunde la "Memoria del Taller sobre Invasiones Biológicas en Canarias y Normativa de Aplicación"

 Tras la celebración del Taller sobre invasiones biológicas y Normativa de aplicación del 14 al 18 de octubre pasados en el instituto de Estudios Canarios, organizados por este organismo y el Gobierno de Canarias (ver http://invasionesbiologicas.blogspot.com.es/2013/10/talleres-sobre-invasiones-biologicas-en.html), se difunde ahora la memoria redactada tras el evento. http://www.gobiernodecanarias.org/medioambiente/piac/_noticias/_detalles.html?uid=cb901dd3-4c49-11e3-b864-005056a8406c
En resumen:
El primer día se dedicó a la revisión de las categorías de origen que utiliza el Banco de Datos de la Biodiversidad, con especial referencia a las especies exóticas. Hasta hoy, las categorías existentes eran:


NS, Nativo seguro
NP, Nativo probable
NO, Nativo posible
IS, Introducido seguro
IP, Introducido probable
II, Introducido invasor 
La propuesta que sale de esta reunión configuraría las siguientes categorías:
Nativo seguro (NS)

Nativo probable (NP)
Introducido seguro no invasor (ISN)
Introducido seguro invasor (ISI)
Introducido seguro con falta de datos (ISF)
Introducido probable (IP)
Criptogénico (C)

El segundo día se trató la posibilidad de realizar alguna aportación al catálogo nacional de especies exóticas invasoras, y se propusieron pautas para la realización del futuro catálogo autonómico de especies potencialmente invasoras.
La tercera jornada sirvió para discutir el papel de los conejos en los ecosistemas canarios. En este asunto se produjo, como era de esperar, una interesante polémica que queda reflejada en la memoria que ahora se difunde.
Por último, la cuarta sesión trató los temas de las mascotas y las plantas ornamentales.
Esperemos que esta importante iniciativa tenga continuidad y se consoliden algunas de las propuestas formuladas en el mismo.
Imagen de la primera sesión de los talleres

lunes, 11 de noviembre de 2013

Adios al Rhamnus alaternus de Bandama.

Una simple referencia en este blog a la muerte del ejemplar de Rhamnus alaternus que crecía en la Caldera de Bandama (Gran Canaria) y que fue objeto de una entrada en septiembre de 2009 (http://invasionesbiologicas.blogspot.com.es/2009/09/rhamnus-alaternus-especie-introducida.html). Su muerte, aparentemente natural, ya que no tiene marcas en la base del tronco ni ninguna otra señal de haber sido manipulado por el hombre, puede ser un ejemplo de que las plantas exóticas, pueden desaparecer también de manera natural. La especie se encuentra asilvestrada en otros puntos de Gran Canaria (La Calzada, El Madroñal), por lo que debe seguir constando como presente en la isla
 Rhamnus alaternus en Bandama, tal como se encontraba en septiembre de 2009
 Aspecto del mismo ejemplar en noviembre de 2013
Base del ejemplar, donde no se aprecia ningún corte o intento de tala. Sobre las ramas más jóvenes es posible observar un tocón más antiguo de la misma especie. Quizá este ejempalr ya se haya secado y rebrotado varias veces en su vida.

jueves, 7 de noviembre de 2013

El Dr. Invadator opina sobre prevención Vs. erradicación.

El Dr. Invadator nos da su opinión sobre la estéril discusión sobre dónde poner el énfasis en la lucha sobre las especies exóticas invasoras, en evitar su entrada o en la lucha contra las invasiones ya establecidas. Él toma partido por una, nosotros no sabemos porqué estas dos formas de lucha tienen que ser antagónicas.

miércoles, 6 de noviembre de 2013

Interesante artículo sobre las avispas invasoras en Canarias, de Gloria Ortega.

La Conservadora de Entomología del Museo de la Naturaleza y el Hombr, Gloria Ortega Muñoz publica un artículo de opinión sobre las avispas invasoras en Canarias en la web de Museos de Tenerife-Naturaleza y Hombre (http://www.museosdetenerife.org/mnh-museo-de-la-naturaleza-y-el-hombre/evento/3138). En el trabajo se habla principalmente de la avispa Philanthus triangulum ssp. abdelcader, conocida como la avispa lobo de las abejas, presente en Tenerife y La Palma, aunque se cita la posibilidad de que se extienda a las islas una avispa presente ya en la Península Ibérica, Vespa velutina.
Lectura recomendable y provechosa, felicidades a la autora.
Imagen de la web donde se publica el trabajo.

domingo, 3 de noviembre de 2013

De nuevo el tema de la vinagrera o calcosa, Rumex lunaria, en Lanzarote.

Parece que el tema de la consideración de Rumex lunaria como introducida en Lanzarote y Fuerteventura no se resuelve. Hace ya algunos años que se repiten en Lanzarote, en concreto en el Parque Nacional de Timanfaya, las campañas de eliminación de calcosa, nombre local de Rumex lunaria. Esta especie es un endemismo canario presente en todas las islas, pero que suele considerarse por algunos como una introducción reciente con fines forrajeros en Lanzarote y Fuerteventura. Esta planta tiene un importante papel como primocolonizadora en todas las coladas volcánicas recientes de las zonas medias y bajas de todas las Islas (La Palma, Tenerife, El Hierro), y en Lanzarote tiene el mismo comportamiento ecológico. Su erradicación está relacionada con una idea de conservación discutible: se pretende "mantener todo como está", y se piensa que eso es "conservar", pero también se debe preservar la dinámica natural, por lo que no debe impedirse la colonización natural de las coladas del Parque Nacional.
La cuestión es que la pasada semana saltó a la prensa local la noticia de que se terminaba otra campaña de erradicación de flora exótica en Timanfaya. No sabemos si la calcosa es la única especie sobre la que se interviene (esperemos que no sea así), pero, lo que es seguro, es que es la más noticiosa. Todo esto sin aclarar si realmente es una especie introducida o se trata de una reintroducción. Y, ante la duda, lo más sensato parece ser la no actuación. Sobre todo porque el trabajo y los medios dedicados para ello podrían ser mucho más útiles si se realizasen sobre una especie claramente exótica e invasora. Según la prensa local (ver http://www.laprovincia.es/lanzarote/2013/10/29/vinagrera-invade-timanfaya/567429.html),
"Un total de seis trabajadores han llevado a cabo durante tres meses un proyecto para la eliminación de flora exótica en Timanfaya a través del convenio de colaboración entre la Consejería de Educación, Universidades y Sostenibilidad del Gobierno de Canarias y la Fundación la Caixa que ha aportado 50.000 euros".
¿No hubiese sido mejor dedicar todo este esfuerzo a la eliminación de Pelargonium, Nicotiana o cualquier especie del catálogo de especies exóticas invasoras?
Siguen en pie las mismas dudas que se plantearon en 2009 cuando se publicó la primera entrada en este blog, dedicada a este caso  http://invasionesbiologicas.blogspot.com.es/2009/09/la-calcosa-o-vinagrera-rumex-lunaria-en.html. Rumex lunaria en Lanzarote y Fuerteventura: ¿introducción o reintroducción? Hasta que no se conteste esta pregunta no debería priorizarse la intervención sobre esta especie. 
 Noticia obtenida de la versión digital del periódico La provincia del pasado 29 de septiembre.

Otra cosa es el titular. Aunque ya estamos acostumbrándonos a este tipo de sensacionalismo. Además el subtítulo, que utiliza la expresión "han culminado", que significa "dar fin a una tarea", aunque queda claro que la erradicación es imposible. También dice el artículo que la vinagrera "está causando un serio problema para el ecosistema del parque nacional". No sé cómo sabrán esto. Que lo está cambiando, seguro, pero quizá ese cambio es natural, y no debemos impedirlo. La carrera de periodismo necesitaría de una asignatura de periodismo ambiental.

 

martes, 29 de octubre de 2013

Austrocylindropuntia y Cylindropuntia: dos géneros exóticos e invasores.

La inclusión del género Cylindropuntia en el catálogo español de especies exóticas invasoras, despertó en las Islas alguna duda sobre si las especies del género Austrocylindropuntia se incluían también en esta consideración. La razón de la duda se basaba en que ambos géneros han sido utilizados muchas veces como sinónimos, o más bien, se han incluido las especies de Austrocylindropuntia en el género Cylindropuntia. La cuestión precisaba de un análisis más en profundidad.
La solución era sencilla. Según la ficha del género que publicó el Ministerio dedicado a las cosas del Medio Ambiente cuando se realizó el borrador del catálogo anteriormente mencionado (ver http://www.magrama.gob.es/es/biodiversidad/participacion-publica/Cylindropuntia_spp_tcm7-269498.pdf, las especies de Austrocylindropuntia no se incluyen en el mismo. En dicha ficha se siguen las consideraciones de la base de datos The Plant List (theplantlist.org) realizada por botánicos de los Reales Jardines Botánicos (Kew Gardens) de Gran Bretaña y el Jardín Botánico de Missouri, en St. Louis (Estados Unidos).
Las diferencias entre estos dos géneros no se limitan a la distribución de sus especies (centro y norteamericanas en Cylindropuntia y sudamericanas en Austrocylindropuntia). Las principales diferencias se basan en lo siguiente: La característica más útil es la de la vaina papirácea que envuelve las espinas en Cylindropuntia, que no está presente en el otro género. Los tallos también crecen sin segmentos distintos entre puntos de crecimiento. Las semilla de Cylindropuntia son de color amarillo pálido a marrón claro, a veces gris, son aplanadas y tienen una longitud o un diámetro de 2,5 a 5 milímetros. Las de Austrocylindropuntia son pequeñas a alargadas, de 3´5-7 mm de longitud, globosas a piriformes, en ocasiones con crestas laterales.
El problema en Canarias se debe a que en estas islas no se han descrito asilvestradas ninguna de las especies de Cylindropuntia, y en cambio son numerosas las citas de ejemplares de Austrocylindropuntia de dos especies diferentes: A. subulata (=A. exaltata) y A. cylindrica.
Dos son las conclusiones que podemos obtener de este pequeño análisis:
1º.- Austrocylindropuntia no está incluido en el catálogo español de especies exóticas invasoras
2º - Las especies de este género presentes en Canarias y con marcado carácter invasor demostrado en las Islas y en muchas otras partes del Planeta, deberán tenerse en cuenta en la elaboración del catálogo autonómico de especies exóticas potencialmente invasoras. Incluso podría pensarse, en el caso de A. subulata, su incorporación al propio catálogo (para comprobar su carácter invasor también en la Península Ibérica pueden verse los siguientes documentos:
 http://www.floramontiberica.org/Bouteloua/MonogBouteloua_05_Cactaceae.pdf



   Austrocylindropuntia subulata en flor. Tafira Baja, Gran Canaria

 Austrocylindropuntia cf. subulata en San Andrés, Tenerife (imagen cedida amablemente por Juan Luis Rodríguez Luengo)

 Austrocylindropunia subulata. Los frutos verdes y los artejos del tallo se desprenden con facilidad y se convierten en propábulos de la especie (Jardín Canario, Gran Canaria)

 Austrocylindropuntia subulata, ejemplar de gran tamaño (Guiniguada, Gran Canaria)

 Austrocylindropuntia subulata, en el cauce del Barranco de Arguineguín (Gran Canaria)

Diferencia en los tallos de Austrocylindropuntia, con tallos continuos, de crecimiento indefinido, y Cylindropuntia, con artejos en todo el tallo.



Vainas papiráceas en las espinas presentes ...................................................... Cylindropuntia
Vainas papiráceas de las espinas ausentes .............................................. Austrocylindropuntia 1


1.a Espinas 1-4, erectas, fuertes, de hasta 8 cm ........................................................ A. subulata
1.b.Espinas 2-6, en ocasiones hasta 8, de aproximadamente 1 cm, en ocasiones hasta 3 cm
............................................................................................................................... 1. A. cylindrica
Clave de determinación de las especies presentes en Canarias del género Austrocylindropuntia

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Las especies invasoras en el año internacional de la Biodiversidad