jueves, 7 de mayo de 2009

El pulgón de las adelfas: un nuevo elemento en la interacción entre insectos y asclepiadáceas

Ya hemos tratado en este blog la relación entre las mariposas monarcas (Danaus spp.) y las plantas invasoras y autóctonas de la familia de las asclepiadáceas (Calotropis proceras, Asclepias curassavica, entre las alóctonas, y Periploca leavigata y Caralluma burchardii, entre las autóctonas). Ahora aparece otro insecto, muy posiblemente introducido, que también tiene a las asclepiadáceas como plantas nutricias, además de las apocynáceas (por ejemplo la adelfa, Nerium oleander). Se trata del pulgón de la adelfa (Aphis nerii). Este bonito invertebrado vive en asociación con diversos tipos de hormigas que se alimentan de sus excreciones dulces, por lo que actúan como "ganaderas", cuidando y trasladando estos pulgones. No parece que la planta extraiga ninguna ventaja de esta relación, por lo que bien pueden calificarse de parásitos. No es habitual encontrar este áfido sobre plantas silvestres, pero sí es posible en ejemplares de cornical (Periploca leavigata) próximos a zonas habitadas, donde este insecto es estacionalmente muy frecuente. Sobre si este áfido puede considerarse introducido o no, como hace el catálogo de especies silvestres de Canarias, que lo califica como nativo posible, sirve la reflexión que se hizo para la mariposa monarca: ¿estaría este pulgón en Canarias de no estar también las principales plantas que mantienen sus poblaciones?

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