domingo, 11 de marzo de 2012

Carpobrotus edulis. Cómo se asilvestra una especie.

La uña de gato o bálsamo, Carpobrotus edulis, ya ha sido objeto de una entrada en este mismo blog (http://invasionesbiologicas.blogspot.com/2009/09/carpobrotus-edulis-aprender-en-cabeza.html). En esa ocasión se trataba del ajardinamiento de los pequeños acantilados que bordean la playa de Meloneras (Gran Canaria). Es una de las formas en que puede asilvestrarse una de las plantas considerada más problemática por los efectos de sus invasiones en todo el Mundo. Mostramos ahora otro mecanismo muy habitual de cómo puede propagarse esta especie, se trata de los restos de podas y limpiezas de bordes de carreteras o jardines. La rapidez de crecimiento de esta planta hace necesario que periódicamente se corten los tallos reptantes del bálsamo para que no invadan otros lugares, e incluso, cuando la planta envejece, se arranca y se sustituye por tallos más jóvenes. Se produce el problema entonces de qué hacer con los restos de la poda. Unas veces se lleva a vertederos ¿controlados?, pero muchas veces, sobre todo cuando se refiere a pequeños jardines de particulares, los restos pueden acabar en cualquier campo o barranco de las islas. Eso es lo que debió ocurrir en la zona cercana a las casas de Bandama (Gran Canaria), donde, a partir de uno de estos vertidos, se ha asilvestrado perfectamente esta especie, llegando incluso a florecer. Las necesidades hídricas de esta planta, que no son cubiertas en las zonas costeras, sí pueden verse satisfechas en estas medianías del norte, por lo que son estas zonas donde la planta puede presentar un mayor riesgo de invasión. En el ya famoso Real Decreto sobre el catálogo y listado de especies exóticas invasores, que en paz descanse, Carpobrotus edulis se presentaba para Canarias en el listado, para que pudiese intervenirse sobre estas poblaciones potencialmente invasoras, pero se permitiese su cultivo en jardines. Algunos científicos de las islas piden su inclusión en el catálogo (comprobar en http://www.laopinion.es/sociedad/2012/03/11/investigadores-canarios-localizan-18-plantas-deberia-clasificar-invasoras/401682.html). Ya veremos cómo queda en la revisión de este decreto, pero sin duda debería ser una de las especies ha tener en cuenta.

Zona de matorral de Rumex lunaria, Kleinia neriifolia, Euphorbia regis-jubae, Echium decaisneis, Asparagus arborescens, Taeckholmia pinnata, Aeonium percarneum, Periploca leavigata, etc., donde se encuentra la población de Carpobrotus edulis en Bandama

Los ejemplares de Carpobrotus se propagaron a partir de los restos de podas, visibles todavía en la parte izquierda de la fotografía.


La aclimatación del bálsamo a estas zonas de las medianías del norte grancanario, ha permitido incluso la floración de algunos ejemplares

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